https://frosthead.com

Bertemu Roxie Laybourne, Detektif Feather Who Changed Aviation

"Tidak akan ada orang lain di dunia ini seperti Roxie Laybourne, " kata Carla Dove, pengurus program Makmal Pengenalpastian Sejarah Muzium Nasional Semula Jadi. "Ketawa beliau bergema melalui lorong-lorong."

Di pejabat di seberang dewan dari koleksi burung ketiga terbesar di dunia, Dove kelihatan gembira ketika belajar dari dan bekerja bersama Laybourne. Bagi Dove, ahli sains Smithsonian dan ahli burung adalah seorang guru dan mentor, dan untuk komuniti saintifik, Laybourne adalah wanita yang mempelopori bidang ornitologi forensik. Penyelidikannya dalam pengenalan mikroskopik bulu, terutamanya dari burung yang terkena kapal terbang, mengubah keselamatan penerbangan.

Dove mengatakan bahawa apabila Laybourne mengambil kes pada tahun 1960-an, dia adalah salah seorang dari beberapa wanita di Smithsonian yang bekerja dalam kapasiti saintifik. Beliau telah bekerja sebagai ahli taksidermi selama lebih dari 15 tahun, menyediakan bangkai burung untuk penyelidikan dan paparan, sambil membangunkan kepelbagaian yang mendalam dengan burung.

"Dia benar-benar melihat perbezaan halus burung, " kata Dove. "Apabila dia mengasah mereka dan meletakkannya, dia mula berminat dengan variasi spesies burung."

Itulah sebabnya Laybourne telah berunding selepas penerbangan Eastern Airlines 375 tragically terhempas ke Boston Harbor hanya enam saat selepas berlepas pada 4 Oktober 1960. Penyiasat Crash menemui bit bulu gelap di dalam tiga daripada empat enjin pesawat dan ingin mengetahui jenis burung pesawat telah melanda.

Kesimpulan Roxie Laybourne adalah satu yang mengejutkan. Bulu, dia membuat kesimpulan, adalah dari burung 3 ons yang dipanggil berang-berang Eropah. Pesawat itu telah terbang ke kawanan mereka, yang disebut murmuration, di mana di mana-mana dari ratusan hingga ribuan bintang-bintang terbang dalam pergerakan, corak yang diselaraskan.

"Itulah apabila Roxie menjadi benar-benar dalam perkara forensik ini, " kata Dove.

Sejak kebangkitan ornitologi forensik, industri penerbangan telah dapat mengenal pasti jenis-jenis burung yang sering bertabrakan dengan pesawat dan menghalang mereka untuk keselamatan manusia, dan juga burung yang berkesan. Lapangan terbang hari ini menggunakan anjing, ilusi optik, malah laser untuk menjaga burung dari hanggar dan landasan.

Ketika tahun 1960-an memakai dan industri penerbangan berkembang, kemahiran Laybourne dalam permintaan. Dia dengan sayangnya dikenali sebagai "wanita bulu" kerana keupayaannya untuk mengenal pasti spesies burung mana yang terlibat dalam mogok, berdasarkan sisa mikroskopik, dan menciptakan "kaedah Roxie" - satu proses yang dapat direplikasi untuk pelbagai kes ornitologi forensik.

Marcy Heacker, pembantu penyelidik yang juga bekerja di Lab Pengenalan Feather dan juga belajar di bawah Laybourne, menerangkan kaedah Roxie sebagai proses empat langkah yang masih digunakan hari ini. Langkah pertama adalah melihat semua bukti fizikal secara menyeluruh dan mempertimbangkan segala-galanya dari masa tahun serangan burung ke tempat bulu dikumpulkan.

37379.jpg Satu lagi langkah dalam kaedah Roxie adalah untuk bekerja dengan bahan bulu, yang selalunya bermaksud mencuci bulu dengan cara yang sama dengan satu mencuci rambut dalam air panas dan detergen dan meniupnya kering. (Chip Clark, NMNH)

"Roxie sebenarnya pernah memberitahu saya sekali, 'anda tidak akan mengenal pasti pokok dengan hidung anda di atas kulit. Anda perlu melangkah semula dan melihat keseluruhan gambar, '"kata Heacker. Selepas mengambil gambar secara keseluruhan, langkah dua kaedah Roxie adalah untuk bekerja dengan bahan bulu, yang selalunya bermaksud membasuh bulu dengan cara yang sama membasuh rambut dalam air panas dan detergen dan meniupnya kering.

Heacker berkata langkah seterusnya adalah melihat mikrostruktur bulu, kadang-kadang pada slaid mikro, untuk memeriksa barbs spesifik dalam bulu yang dapat menunjukkan spesies burung itu berasal.

Saintis yang menggunakan kaedah Roxie kemudiannya menarik Rolodex mental burung-burung yang tak terhitung jumlahnya dan ciri-ciri mereka untuk mengetahui yang mana dari beribu-ribu burung dalam koleksi mungkin mempunyai bulu yang sepadan dengan yang di mikroslide.

Selepas mengkaji bahan, insiden, mikrostruktur bulu, dan merujuk kepada beribu-ribu burung dalam koleksi muzium, langkah keempat dan akhir adalah untuk membuat panggilan.

"Ia benar-benar apabila anda mendapat dua atau tiga kemungkinan, " kata Heacker mengenai langkah terakhir. "Ia menggunakan kepakaran dan pengalaman anda dan bersikap jujur ‚Äč‚Äčkepada diri sendiri-adakah anda sanggup membuat spesies tertentu?"

Mengenalpasti apa jenis burung yang mungkin bertembung dengan kapal terbang menyediakan data asas yang digunakan pakar untuk menguruskan habitat di lapangan terbang, memaklumkan Model Pengendalian Burung ketenteraan, dan membantu jurutera membina lebih banyak pesawat yang tahan burung

Ahli sains menggunakan Ahli sains yang menggunakan kaedah "Roxie" menggambarkan pengetahuan yang mendalam mengenai burung yang tidak banyak dan ciri-ciri mereka untuk mengetahui yang beribu-ribu burung dalam koleksi itu mungkin mempunyai bulu yang sepadan. (Chip Clark, NMNH)

Heacker mengatakan bahawa kaedah Roxie adalah klasik yang masih diajar kepada pelajar hari ini. Tetapi tidak seperti pelajar-pelajar itu, dia dan Dove mempelajari kaedah dari wanita yang menciptanya.

"Roxie sukar, " kata Heacker mengenai gaya pengajaran Laybourne. "Kami menghabiskan banyak hujung minggu dan malam melihat bulu dan jika dia tidak suka dengan cara saya membuat slaid, dia tidak akan melihatnya di bawah mikroskop. Dia akan melihat slaid dan berkata 'pergi membuat yang lain' kerana ia tidak memenuhi piawaiannya. Anda tidak mengambilnya secara peribadi. "

Dove berkata mengkaji burung adalah keghairahan Laybourne, yang dia suka mengajar pelajarnya walaupun dia memegang mereka dengan piawaian yang tinggi.

Dalam wawancara sejarah lisan sebelum kematiannya pada tahun 2003 pada usia 92, Laybourne menerangkan falsafah pengajarannya sebagai kewajipan moral. "Saya telah diberikan peluang untuk belajar, dan saya rasa apabila anda diberi peluang untuk belajar, mengapa, anda mempunyai tanggungjawab untuk berkongsi dengan orang lain, " katanya. "Oleh itu, anda boleh membina pengetahuan anda dan pergi lebih jauh daripada yang anda boleh sendiri."

Dan bidang ornitologi forensik telah dibawa ke hadapan oleh Dove dan Heacker yang kini menggabungkan analisis DNA ke dalam kerja mereka, yang tidak menjadi hal biasa sehingga tahun-tahun terakhir karier Laybourne. "Roxie tahu mengenai analisis DNA pada mulanya, " kata Dove. "Dia tidak memihak kepadanya kerana mahal dan memerlukan makmal khas."

Tetapi sejak ia menjadi lebih murah, Dove mengatakan bahawa analisis DNA secara berkesan menjadi langkah lima kaedah Roxie kerana kerap digunakan. Sekali-sekala, analisis DNA menghasilkan keputusan yang tidak dijangka, seperti ketika ia digunakan dalam kes dari tahun 2008 apabila jet pejuang yang terbang ke utara Pensacola, Florida, memukul sekitar 1, 500 kaki di udara.

Selepas merosakkan sayap jet dan pendaratan kecemasan, mekanik Tentera Udara mencontohkan cecair berminyak berhampiran kerosakan. Wabak, yang diperbuat daripada darah, lemak dan bulu mikroskopik bulu adalah apa yang ahli ornitolog forensik suka memanggil "snarge."

"Itu perkara yang menyebalkan, " kata Dove sambil menambah bahawa istilah itu dicipta di makmal untuk menggambarkan sampel tisu yang menyerupai garpu dan sampah. "Apabila seekor burung masuk ke dalam kapal terbang, terdapat beberapa 'helah' di sana. Sekiranya anda boleh mengumpul dan menghantarnya, kami mungkin dapat mengenal pasti pengenalan tahap spesies menggunakan analisis DNA. "

Tetapi keputusan analisis DNA menyimpulkan bahawa sampel tisu adalah dari haiwan yang tidak pernah diterbangkan: seekor rusa.

"Jadi kami menghantar sampel kembali dan lagi, dan ia kembali tiga kali berbeza sebagai rusa ekor putih. Kami suka, apa yang berlaku di sini? "

Dove dan pasukannya akhirnya merujuk kembali kepada kaedah Roxie untuk membantu, terutamanya langkah tiga mengkaji mikrostruktur bulu. Mereka memberi tumpuan kepada bulu tunggal, mikroskopik yang berlaku kepada jet.

"Jadi kami membuat slaid mikro dan membawanya ke mikroskop, " kata Dove. "Kami menetas di sekitar dan menemui beberapa rambut rusa di sana, tetapi kami juga menemui sebuah bulu kecil yang kecil yang sesuai dengan burung hantu hitam."

Burung bangkai itu berkemungkinan besar memberi makan pada bangkai rusa sebelum bertembung dengan jet itu, dan Dove mengatakan bahawa kandungan tanaman burung hantu mungkin mengatasi DNA burung. "Jadi tidak ada rusa terbang, " dia ketawa. Bagi beliau kes itu adalah contoh analisis DNA dan kaedah Roxie bekerja terbaik apabila digunakan bersama. Pendekatan pelbagai serampang telah membantu menyelesaikan ribuan kes-kes burung. Pada 2018 sahaja, Makmal Pengenalpastian Feather mengenal pasti hampir 11, 000 burung yang diserang oleh kapal terbang.

Warisan Laybourne hari ini melampaui menjadi perintis saintifik. Dove mengatakan karya beliau mengubah peranan muzium dalam kehidupan awam dengan menjadikan koleksi Smithsonian beribu-ribu burung menjadi alat sains yang digunakan yang telah mengubah keselamatan penerbangan.

"Dia menyedari aplikasi praktikal yang dapat menyediakan koleksi ini, yang merupakan genius."

Bertemu Roxie Laybourne, Detektif Feather Who Changed Aviation