https://frosthead.com

Pokok Krismas Twinkling, Dikuasai oleh ... Eel Elektrik?

Sekiranya anda berjalan ke Aquarium Living Planet hari ini di Sandy, Utah, dan berliku melalui galeri "Perjalanan ke Amerika Selatan" - anacondas 10 kaki panjang, piranha dan buaya caiman-anda akan bertemu Sparky. Belut elektrik hampir empat kaki itu menarik ramai orang, terutamanya pada bulan Disember, apabila ia menyebabkan lampu di pokok Krismas berhampiran untuk berkedip.

Itu betul: kedutan.

Belut elektrik perlu menavigasi arus dan kolam yang gelap dan langsir di mana mereka tinggal di Amerika Selatan. (Atau, dalam kes Sparky, tangki besarnya.) Ikan mirip seperti langsing mempunyai mata kecil yang tidak begitu berkesan dalam keadaan cahaya rendah. Jadi, untuk mencari jalan, belut elektrik, benar kepada nama mereka, bergantung pada organ elektrik mereka. Organ-organ ini mengandungi kira-kira 6, 000 sel, yang disebut electrocytes, yang daya stow seperti bateri lakukan. Eels memancarkan kuasa itu melalui caj rendah dan voltan tinggi apabila keadaan memanggilnya.

"Mereka akan menggunakan elektrik mereka seperti bagaimana lumba-lumba menggunakan sonar atau kelawar menggunakan radar, " kata Andy Allison, kurator haiwan di Living Planet Aquarium, sebuah kemudahan kira-kira 20 batu di selatan Salt Lake City. "Dia akan mengeluarkan sedikit kejutan apabila ia bergerak, benda-benda jenis voltan rendah yang sebenar, cukup untuk dapat merasakan persekitarannya." Bagi paparan Krismas, akuarium mengambil kesempatan daripada denyutan elektrik kecil yang dikeluarkan oleh Sparky kerana dia berenang. "Selain itu, apabila dia lapar atau merasakan makanan di kawasan itu, atau marah, dia akan menghantar kejutan besar untuk memusnahkan mangsa atau menumbuk pemangsa, " kata Allison. Kejutan besar ini boleh mengukur sehingga 600 volt.

Jadi bagaimanakah kerja pokok Krismas yang berkilauan?

Kira-kira tiga tahun yang lalu, Bill Carnell, juruelektrik dengan Cache Valley Electric, di Salt Lake City, mendapati video yang sangat menarik di YouTube yang dihasilkan oleh Moody Institute of Science pada tahun 1950-an. Di dalamnya, seorang saintis menunjukkan bagaimana sebuah belut elektrik dapat menguasai panel mentol lampu. Diilhamkan, dia mula bereksperimen dengan Sparky. Carnell menghubungkan mentol lampu standard 120 volt ke elektrod, yang mana dia melonggarkan tangki Sparky. Mentol cahaya tidak menyala. Dia mencuba rentetan lampu Krismas. Sekali lagi, tiada hasil. Oleh itu, dia mencuba sejenis lampu voltan khas yang sangat rendah, dan akhirnya dia mendapat beberapa kelipan.

Carnell dan rakan-rakannya memasang dua elektrod keluli tahan karat, satu di setiap sisi tangki Sparky. Elektrod ini mengumpul voltan yang dipancarkan belut elektrik untuk kemudian menggerakkan jujukan. "Sequencer mengambil voltan yang menghasilkan dan mengendalikan litar yang menyalakan lampu, cepat atau perlahan, berdasarkan tahap voltan yang diletakkannya, " kata Terry Smith, pengurus projek di Cache Valley Electric, dalam siaran akhbar.

Pokok lima kaki yang terletak tepat di sebelah tangki Sparky, dihiasi dengan empat helai lampu. Walaupun belut itu tidak menyalakan lampu, dia mengawal cara kelipan helang. "Ketika dia terkejut, satu helai tutup dan satu helai lain bertukar, " kata Allison.

Sudah tentu, apabila Sparky tenang dan berehat di bahagian bawah tangkinya, lampu-lampu di pokok berdekatan itu tetap malar. "Tetapi apabila ia bergerak, ia adalah ledakan, ledakan, boom, ledakan, ledakan, " kata Allison. Belut elektrik mampu pelbagai kejutan sesaat.

"Anda benar-benar merasakan apa yang dilakukan belut itu. Anda dapat melihat apabila voltan naik dan apabila voltan turun. Anda mengalami semua itu, "kata Carnell.

Perhatian bahawa cabutan paparan adalah berharga, juruelektrik menambah. "Para penyelidik yang mencari masa depan cuba mencari cara untuk menghasilkan tenaga elektrik melalui beberapa jenis proses biologi, bukan pembakaran atau beberapa tenaga mekanikal. Apabila anda masuk ke dalam sains belut dan anda mendapati bahawa badannya dibina dari semua bateri kecil ini, sejenisnya, yang dikuasakan secara biologi, iaitu di mana kepentingan sebenar, "kata Carnell.

Pohon Sparky akan dipamerkan di Living Planet Aquarium hingga 31 Disember.

Pokok Krismas Twinkling, Dikuasai oleh ... Eel Elektrik?