https://frosthead.com

Perjalanan ke Tempat Kelahiran Mutiara

Perjalanan kereta api peluru selama tiga jam dari Tokyo terletak teluk yang tenang-tempat yang sempurna untuk mencari ketenangan. Keindahan semulajadinya, termasuk laut laut dan titik-titik kepulauan hijau di mana-mana, membawa rasa hormat kepada pengunjung. Tetapi Ago Bay adalah lebih daripada permata yang indah-itu adalah tempat di mana permata kehidupan sebenar dilahirkan.

Ago Bay, sebuah muara yang penuh dengan perairan yang tenang dan bukit terlindung, dipanaskan oleh arus lepas pantai. Ia adalah persekitaran yang sempurna untuk mutiara. Di sinilah seorang usahawan Jepun yang bernama Kochiki Mikimoto memulakan operasi perkebunan mutiara pertama di Jepun pada awal tahun 1900an.

Anak pembuat mi mi, Mikimoto tidak mempunyai latihan saintifik formal, meninggalkan sekolah awal untuk menjual sayur-sayuran di pasaran tempatan. Tetapi Mikimoto telah ditarik ke laut dan tertarik dengan nilai yang luar biasa mutiara yang jarang ditarik dari dasar laut. Bertekad untuk mendedahkan rahsia tiram, Mikimoto dan isterinya, Ume, membuka ladang mutiara pertama mereka di salur Shinmei di Ago Bay, dekat bandar Shima, pada tahun 1888. Dalam beberapa tahun akan datang, Mikimoto bereksperimen dengan teknik yang berbeza, hampir kehilangan segala-galanya apabila air pasang membunuh sebahagian besar tanaman tiramnya. Melalui percubaan dan kesilapan yang luas, beliau menghasilkan dan menerima paten pertama untuk mewujudkan mutiara hemispherikal, setengah berkubah (dipanggil mabes) pada tahun 1896.

Seperti banyak ciptaan, kredit keras adalah pencipta tunggal. Secara berasingan, dua pencipta Jepun, Tatsuhei Mise, seorang tukang kayu, dan Tokichi Nishikawa, ahli biologi kerajaan, yang mungkin dipengaruhi oleh ahli biologi Inggeris yang bekerja di Australia di mana Nishikawa meluangkan masa, mencipta dan mengamalkan teknik yang serupa pada masa yang sama, akhirnya menggabungkan dan paten kaedah mereka. Menjelang tahun 1908, Mikimoto telah membangunkan satu proses baru untuk mengubati mutiara yang sempurna di dalam tisu mantel yang berpaut ke pinggir luar cangkang tiram, tetapi kaedahnya tidak sesuai dengan cara komersil sebagai kaedah Mise-Niskikawa. Dengan menarik perjanjian dengan pencipta lain, Mikimoto menjadi juara dan tokoh industri baru.

Seorang ahli pameran dan promoter, Mikimoto mengambil mutiara yang ditanam ke peringkat dunia. Dia diketahui membakar buas mutiara yang tidak sempurna sebagai tontonan bagi wartawan dan memperlihatkan Bell Liberty yang diliputi mutiara di Pameran Dunia 1926 di Philadephia. Industri melonjak, dan Ago Bay menjadi modal mutiara di dunia.

Melahirkan mutiara bernilai $ 16 bilion pada musim puncaknya dalam tahun-tahun terbaiknya, industri mutiara "adalah salah satu industri yang paling penting bagi penduduk tempatan, " Kazuhiko Yasu dari Persatuan Pelancongan Shima memberitahu Smithsonian.com.

Proses moden mutiara pertanian dua kali ganda. Pertama adalah penanaman tiram mutiara, atau akoyagai dalam bahasa Jepun. Kemudian, mutiara berbudaya dihasilkan. Manik nukleus kecil dimasukkan ke dalam tiram, bersama-sama dengan tisu mantel dari cengkerang penderma untuk berfungsi sebagai pemangkin bagi kantung mutiara. Selepas manik dimasukkan ke dalam mantel, tiram mengelilinginya dengan nacre yang berkilat, atau lapisan dalam mutiara. Berikan masa, dan kemudian, seolah-olah sihir, anda mempunyai mutiara. Dalam kes mutiara Akoya, proses ini memerlukan antara tiga hingga empat tahun. Semakin besar mutiara, semakin besar tiram yang menghasilkannya-dan semakin lama diperlukan untuk berkembang.

Setiap elemen dalam suhu air Ago Bay, paras oksigen, kualiti dan jumlah plankton-adalah sempurna untuk mutiara. "Perkara penting untuk pertanian tiram mutiara adalah untuk menjadikan persekitaran yang selesa untuk mereka, " Kiyoo Matsuzuki, yang mengarahkan Muzium Mikimoto Pearl Island, memberitahu Smithsonian.com. "Keutamaan yang paling penting bagi penduduk tempatan ialah menjaga persekitaran indah Ago Bay yang cantik."

Untuk melindungi rumah mutiara mereka, penduduk setempat menubuhkan Majlis Pemulihan Semula Jadi Ago Bay untuk menyelamatkan Ago Bay dari degradasi ekosistem dan membongkar sumber laut pada tahun 2008. Yasu memberitahu Smithsonian.com bahawa kawasan itu telah memeluk pendekatan satoumi ( sato berarti laut, umi manusia ) yang menyatukan orang dan persekitarannya.

Landskap laut dan pantai Ago Bay telah dibentuk dan dikekalkan oleh interaksi yang berterusan antara manusia dan ekosistem, Yasu menerangkan, jadi orang mesti mengambil bahagian dalam pemeliharaan landskap tempatan mereka. "Kawasan ini telah bekerja keras dengan Institut Penyelidikan Perikanan Mie Prefecture untuk melindungi Teluk Ago daripada sebarang kemusnahan alam sekitar, " jelas Yasu. Hasilnya bukan hanya cantik-ia melindungi perniagaan tempatan yang kritikal. "

Antara yang digunakan oleh industri mutiara ialah Ama, sekumpulan penyelam wanita. Wanita-wanita ini menyelam untuk mutiara air garam yang mereka tuai dari tiram di teluk. "Ama memilih abalone dan tiram mutiara, dan mereka telah melakukannya sejak zaman dahulu, " kata Matsuzuki. "Kerja mereka didasarkan pada satu siri peraturan kerja yang ketat, yang ditubuhkan oleh masyarakat setempat." Walaupun sekatan alam sekitar menghalang Ama dari menyelam setiap hari, seni purba mereka membantu meningkatkan apa yang disebut Matsuzuki sebagai "megah".

Dengan pertumbuhan industri mutiara jatuh harga mutiara yang membuat objek sekali berharga dapat diakses oleh khalayak yang lebih luas. Keterjangkauan itu kadang-kadang mengancam dominasi mutiara Jepun, tetapi Ago Bay tetap banyak yang menganggap rumah mutiara sejati.

Hari-hari ini, industri mutiara bercabang dari perhiasan hanya kepada pelancongan. Kawasan ini dipenuhi dengan mata air panas, dan mutiara yang ditanam di sini sering digunakan dalam rawatan kecantikan di spa di kawasan lain-Ago Bay lain tarikan besar. Resort Amanemu yang baru dibuka menggunakan garam mutiara dalam rawatan spa mereka. "Garam mutiara direbus dengan mutiara dan cangkang untuk membuat garam kaya berperisa, yang sesuai untuk rawatan kecantikan, " kata Hisayo Shimizu, pengurus besar Amanemu, kepada Smithsonian.com.

Selepas dimanjakan, para peminat mutiara dapat mengambil kapal pesiar di teluk yang indah untuk melihat di mana tiram tinggal, makan tengah hari di stesen resting Ama, melawat Muzium Mikimoto Pearl Island dan membeli mutiara. Tetapi teluk kecil yang penuh dengan kecantikan semulajadi yang tidak terbatas mungkin permata yang benar.

Perjalanan ke Tempat Kelahiran Mutiara