https://frosthead.com

Swing Singapura

Ia adalah pukul 3 pagi dan saya segar dari penerbangan Singapore Airlines dari Newark-pada 18 jam, penerbangan komersial tanpa henti yang paling kerap dijadwalkan di dunia. Lag lag sedang bermain malapetaka dengan sistem saya. Jadi saya meninggalkan hotel dan menuju ke Boat Quay, tidak mengharapkan untuk mencari banyak kecuali udara segar dan kesendirian. Ini, setelah semua, adalah Singapura, lama cemooh sebagai tempat berjaga-jaga, berhias, tanpa DNA untuk keseronokan, budaya atau seni. Singapura? Bukankah itu di mana chewing gum adalah haram dan majalah Cosmopolitan diharamkan sebagai terlalu racy? Di mana bar ditutup sebelum sesiapa mula bersenang-senang, dan semua orang begitu terobsesi dengan kerja yang kerajaan melancarkan kempen senyuman untuk membuat orang menjadi lebih ringan?

Kali pertama saya melihat Singapura, semasa rehat R & R daripada melepasi Perang Vietnam pada tahun 1969, dermaga itu adalah sebahagian daripada tepi laut yang menunggang kuda, sesak dengan sampan dan junks. Gaunt, wajah bermata yang melontarkan keluar dari kandang opium di lorong Chinatown yang berlaku. Negara yang baru merdeka-sebuah negara bandar mengenai saiz Chicago-sedang dalam proses meratakan luas kawasan-kawasan kumuh dan hutan, serta banyak warisan seni bina. Tidak banyak yang perlu dilakukan selepas anda melihat pelabuhan yang mengagumkan dan Bugis Street, di mana transsexuals sashayed setiap malam untuk kegembiraan pelancong dan penduduk tempatan. Saya tinggal hanya dua hari, dan meninggalkan pemikiran saya telah menemui sebuah negara luar biasa yang ditakdirkan untuk menyertai persaudaraan fakir miskin dunia ketiga.

Terletak di utara Khatulistiwa, Singapura tidak pernah mencatatkan suhu lebih rendah daripada 66 darjah Fahrenheit, dan haba tropika digantung berat malam saya kembali. Saya berpaling ke persiaran batu yang mengikuti Sungai Singapura. Perahu-perahu pelancong yang bertautan kaca diletakkan di dalam dok, tetapi tidak ada sampan yang kelihatan. Bot Quay, diubah suai, terbakar dalam lampu, mengejutkan saya. Restoran-restoran di luar dengan meja di bawah payung yang berwarna-warni di sepanjang tepi pantai. Di seberang sungai, banjir menyala diterangi pejabat pos kolonial lama yang telah berubah menjadi Hotel Fullerton dan mengutip hotel terbaik di Asia dalam kaji selidik antarabangsa baru-baru ini. Bar di bahu di dermaga itu dibungkus dengan warga Singapura muda dan warga asing Eropah, minum Guinness dan Old Speckled Hen pada draf dan bersorak-sorai permainan bola sepak Liverpool-Reading di TV berskrin rata.

Saya mengarahkan Kilkenny. Bartender sedang melakukan rutin Cocktail Tom Cruise, membalikkan botol di belakangnya dan menuangkannya dengan berkembang. Pembantu beliau, seorang warga Singapura Singapura dengan rambut hitam sutera jatuh ke pinggangnya dan seluar jeans yang mengalir rendah, bertepuk tangan dan memeluknya. Saya bertanya kepada pelayan bar berapa kali panggilan terakhir. "Fajar, " katanya. "Kami berada di salah satu zon hiburan baru."

Whoooa! Bolehkah ini menjadi suram, suram Singapura yang saya telah diberi amaran? Negara kecil ini - yang mempunyai daya tarikan dari penjajahan penjajah malaria untuk mencairkan hab perdagangan, kewangan dan pengangkutan global yang merupakan salah satu kisah kejayaan besar di Asia - mencipta semula dirinya, kali ini sebagai bandar parti dan pusat serantau untuk budaya dan seni. "Kemakmuran bukanlah satu-satunya matlamat kami, ataupun pertumbuhan ekonomi berakhir dengan sendirinya, " kata perdana menteri Singapura, Lee Hsien Loong. Terjemahan: biarkan masa yang baik digulung. Tiba-tiba orang menggambarkan bandar dengan perkataan itu, sehingga baru-baru ini, bahkan tidak ada dalam perbendaharaan kata tempatan: bergaya.

Kerajaan telah mengalihkan larangannya terhadap tarian bar-top dan jumping bungee. Cosmopolitan sangat banyak dijual di gerai surat khabar (walaupun Playboy masih belum membuat potongan) dan permen karet tanpa gula boleh didapati (dengan preskripsi doktor mengatakan ia adalah untuk tujuan perubatan, seperti kesihatan pergigian). Rancangan sedang dijalankan untuk membina dua resort kasino gaya Las Vegas, bernilai $ 3.3 bilion di Marina Bay. Kelab-kelab jenama terkenal, seperti Kementerian Bunyi, ibu kelab roma London, dan Bar Q Bangkok, telah membuka satelit di sini. Sekolah gadis zaman penjajahan, Biara Suci Kudus Yesus, telah dilahirkan semula sebagai kompleks restoran kelas atas yang dikenali sebagai Chijmes. Kesemua ini sudah cukup untuk menjadikan warga Singapura yang berlandaskan kebiasaan 3.6 juta orang merasa seolah-olah mereka tidur di Salt Lake City dan terbangun dalam pra-Katrina New Orleans.

"Kehidupan malam mulai berlepas di Singapura apabila kerajaan meluaskan jam bar, sama seperti Bangkok, pesta parti tradisional di Asia Tenggara, telah memotong mereka dari 4 pagi hingga 2, kemudian 1, " kata David Jacobson, pemilik bersama Amerika Q Bar Bangkok. "Ia adalah pemulihan yang sangat dramatik untuk Bangkok, dan apa yang anda dapati adalah bahawa banyak orang yang mencari keseronokan hari ini menghindari Bangkok dan menuju ke Hong Kong atau Singapura sebaliknya."

Tetapi Singapura baru bukan hanya tentang berpesta. Di sebuah bandar yang lama dianggap sebagai acara budaya sesuatu yang anda dapati di teater filem atau pusat membeli-belah, kerajaan Singapura membelanjakan ratusan juta dolar pada muzium, festival kebudayaan dan seni. Ia juga memberi subsidi kepada teater avant garde yang kadang-kadang menyentuh subjek sensitif atau kontroversi. Pelakon-pelakon seperti Eric Clapton, Bobby McFerrin, Orkestra Philharmonic St. Petersburg dan Choir Boys Vienna telah muncul di $ 390 juta Theatre Esplanade di Bay, yang terletak di tapak bateri senjata lama British. Tidak seorang pun di penonton Esplanade sepertinya menyedari bahawa konduktor tamu National Orchestra, Jacoma Bairos, mempunyai ekor kuda. Ini di negara di mana pihak berkuasa generasi yang lalu boleh menafikan masuk ke pengembara lelaki berambut panjang. Baru-baru ini, begitu ramai orang yang hadir untuk pameran Vatikan di Muzium Tamadun Asia bahawa pintu dibuka sepanjang waktu untuk menampung procrastinators hari lepas. Pengarah, merasakan peluang pemasaran, muncul pada tengah malam di housecoat untuk menangani orang ramai.

"Saya pergi ke London ketika saya berumur 16 tahun dan tidak berniat untuk kembali, " kata Beatrice Chia-Richmond, pengarah artistik teater Toy Factory theater. "Saya berazam untuk menghirup udara Byron dan Keats, tetapi di tempat yang canggih seperti London, tiada siapa yang terkejut dengan apa-apa, kerana semuanya telah dilakukan, tidak seperti di Singapura, anda boleh membuat kesilapan yang paling mengerikan, dan anda boleh hidup terus menerus.Ini menjadikan masa ini suatu masa yang menarik. Tiba-tiba, ia tidak lagi menjadi sejuk untuk menjadi negara yang tenang. "

Kebenaran diberitahu, Singapura mungkin tidak pernah mempunyai ketenangan di Bangkok, kecemerlangan Shanghai atau keindahan budaya Hanoi. Orang ramai yang berumur lebih daripada 50 tahun, konservatif dan berhati-hati, tidak mahu melihat tatanan sosial berubah terbalik dan tidak mengejar keseronokan menjadi terlalu banyak gangguan. Sebagai duta Chan Heng Chee, duta besar Singapura ke Amerika Syarikat, ia berkata, "Kami menyukai keseronokan, tetapi tidak suka dengan sukacita. Semuanya begitu sahaja." Sesetengah artis juga ragu-ragu, mengatakan bahawa evolusi seni dan budaya perlu dibendung dari rakyat dan bukannya meleleh dari atas dengan keputusan kerajaan. Bolehkah kreativiti, mereka bertanya, benar-benar berkembang dalam masyarakat di mana terdapat had ke atas kebebasan bersuara, politik dan dasar tidak diperdebatkan secara terbuka dan media yang dikuasai oleh kerajaan mengelilingi kontroversi sebagai anggun sebagai penari balet?

"Saya masih ingat apabila kerajaan memutuskan bahawa kami memerlukan industri bioteknologi dan satu lagi bermunculan semalaman, " kata Adrian Tan, pengarah teater berusia 29 tahun dan konduktor orkestra. "Tetapi kesenian dan kebudayaan dan norma moral bukanlah perkara yang anda boleh meletakkan $ 10 juta atau $ 100 juta dan hanya membuatnya berlaku."

Glen Goei, yang menghabiskan masa selama 20 tahun di teater dan filem di New York dan London dan membintangi Anthony Hopkins dalam drama M. Butterfly, adalah salah seorang artis yang telah kembali menguji sempadan baru tanah airnya. Penyesuaiannya terhadap Little Shop of Horrors adalah untuk membuka tiga malam selepas saya berjumpa dengannya di Victoria Theatre, sebuah gedung kebangkitan Victorian yang tampan yang pernah berkhidmat sebagai dewan bandar British dan merupakan lokasi percubaan kejahatan perang yang menyusul pendudukan Jepun di Perang Dunia II dari Singapura. Goei menjalankan Teater Beras Liar; memakai flip-flops, celana pendek dan baju polo, dia duduk bersendirian di antara laut kosong kerusi merah manakala pekerja dengan palu dan sikat kuas meletakkan sentuhan pada set. Jualan awal telah cepat. Goei melihat jam tangannya. Ia hampir tengah malam.

"Ada perkara yang berubah di Singapura?" Dia bertanya, kemudian menjawab soalannya sendiri. "Ya, Lima belas tahun yang lalu, kami tidak mempunyai seorang pelakon yang masih hidup sebagai seorang pelakon. Hari ini, kami mendapat 60, 70, 80, dan sekumpulan syarikat teater. mendapat penapisan di banyak peringkat.Kami masih tidak dibenarkan bercakap tentang politik, kaum, agama, yang benar-benar apa teater yang bagus-pemeriksaan terhadap isu-isu sosial dan nilai-nilai tetapi saya boleh memahami paranoia dan ketidakamanan kita. " Ia datang, katanya, daripada dikelilingi oleh negara-negara Islam, daripada menjadi kecil dan terdedah dan tidak mahu melakukan apa-apa yang mengancam kestabilan dan konsonan etnik.

Saya meninggalkan Goei untuk memanggil taksi untuk hotel, tetapi tersingkir di luar teater oleh patung gangsa yang menawan Sir Stamford Raffles, naturalis Britain dan negarawan yang secara rasmi diiktiraf sebagai pengasas Singapura moden - pastinya menjadikannya satu- kerajaan diraja yang begitu dihormati oleh negara ini telah membantu penjajahnya. Dia berdiri dengan kakinya tegas menanam dan tangannya melipat di dadanya, tidak jauh dari tebing Sungai Singapura, dari mana dia pertama kali melangkah ke pulau Singapura pada 28 Januari 1819, dengan mengantar 140 tahun pemerintahan British. "Objektif kami, " katanya, "bukan wilayah, tetapi perdagangan, sebuah emporium komersial yang hebat."

Singapura, kemudian hanya jerawat di hujung selatan Semenanjung Tanah Melayu, adalah sebuah kawasan penangkapan ikan dan perdagangan yang rawa ketika Raffles tiba. Ia mempunyai sedikit orang, tiada sumber dan tidak ada kelegaan dari panas terik. Tetapi seperti semua hartanah berharga, ia mempunyai tiga atribut penting: lokasi, lokasi, lokasi. "Kota Singa" berdiri di persimpangan Timur, di tengah Selat Melaka dan lorong perkapalan yang menghubungkan tanah-tanah di Lautan Hindi dan Laut China Selatan. Seperti Hong Kong dan Gibraltar, ia akan menjadi landasan empayar Britain, dan pelabuhannya akhirnya akan menjadi salah satu yang paling sibuk di dunia.

Apabila perdagangan meningkat dan infrastruktur dibina di bawah British, pekerja migran-Cina (yang kini membentuk lebih daripada tiga suku penduduk) dan India, ramai dari mereka yang sekarang dikenali sebagai Sri Lanka-mula tiba untuk menyertai orang Melayu asli. Pulau ini menjadi campuran warna, agama (Buddhisme, Taoisme, Islam, Konfusianisme, Kekristianan, Hindu) dan bahasa (bahasa Inggeris, Mandarin, Melayu dan Tamil). Menjelang Perang Dunia I, penduduk Singapura telah mencapai 340, 000, dan sebuah bandar telah muncul dengan rumah kedai dua tingkat, bangunan kerajaan yang tampan dan sebuah pelabuhan yang penuh dengan kapal-kapal dari banyak negara. Penduduknya tidak berpendidikan. Dan, seperti banyak bandar pelabuhan, Singapura penuh sesak dengan lelaki, penjudi, pelacur dan pengguna candu sementara. (British mempunyai monopoli maya terhadap penjualan candu.) Singapura dikenali sebagai Sin City, hanya sebahagiannya kerana singkatan namanya, dalam kontras yang jelas dengan imej sempit dan berseri yang akan memupuk selepas kemerdekaan pada tahun 1965 .

British mempertahankan Singapura dengan 85, 000 tentera dalam Perang Dunia II dan menganggap pulau itu tidak dapat dikalahkan. Tetapi pada bulan Februari 1942, tentera Jepun mencurahkan selatan ke Semenanjung Tanah Melayu. Selepas seminggu pertarungan sengit dan pendaratan bersenjata Sekutu dan awam, Lt. Gen Tomoyuki Yamashita, baju leher terbukanya menetas dengan pingat, but botnya dimulakan di bawah meja rundingan, dan Lt. Gen. Arthur Percival, mengenakan celana pendek dan misai, berhadapan antara satu sama lain di kilang bandar Ford Motor Company. Yamashita ditumbuk di atas meja dengan penumbuknya untuk ditekankan.

"Apa yang saya mahukan, adalah syarat-syarat kami yang boleh diterima atau tidak? Adakah anda atau anda tidak menyerah tanpa syarat? Ya atau tidak?" komander Jepun menuntut. Percival, kepala tunduk, menjawab dengan lembut, "Ya, " dan menanggalkan pena airnya. Ia adalah penyerahan terbesar dalam sejarah ketenteraan British. Mitos bahawa kuasa kolonial British tidak dapat dikalahkan dan bahawa orang-orang Eropah lebih baik daripada orang Asia yang hancur. Jepun menamakan Singapura Syonan-ke, Cahaya Pulau Selatan. Matahari terbenam di Empayar Britania.

Kilang Ford yang bertaburan satu tingkat itu telah berubah menjadi sebuah galeri perang dan muzium yang berkilauan, memberi penghormatan kepada keberanian dan penderitaan rakyat Singapura semasa pendudukan Jepun. Lapangan Terbang Changi, yang dibina oleh Jepun menggunakan Allied POWs, tetap bertahan juga, walaupun tidak dalam bentuk apa pun veteran lama akan mengenali. Changi kini mengendalikan 35 juta penumpang setahun dan telah diberi nilai "Lapangan Terbang Terbaik di Dunia" 19 tahun berturut-turut oleh Business Traveler, majalah UK . Cari seperti yang saya mungkin, saya tidak dapat mencari hantu Singapura lama. Percintaan romantik tropika, pengembara yang tak bergegas membongkok minuman dan pulau yang hidup, gema Somerset Maugham dan ketua-ketua laut Joseph Conrad telah hilang, serta topi keledar dan topi Panama. Di tempat mereka adalah perangkap kota yang merasakan baru sebagai Dubai, bersenandung dengan kecekapan dan industri, hidup dengan kecerdasannya, mengetahui dengan baik bahawa jika ia tidak unggul ia akan ditelan oleh pek.

Apa yang berlaku kepada Singapura lama? "Kami banyak memusnahkannya, " kata Tommy Koh, pengerusi Lembaga Warisan Negara dan tokoh utama dalam kebangkitan budaya bandar itu, "tetapi kami menyedari bahawa kami juga memusnahkan warisan kami dalam proses. untuk pembangunan baru, di Chinatown dan tempat-tempat lain. Untuk dua dekad pertama kemerdekaan, minda-set seluruh negara adalah untuk menghapus lama dan membina baru dalam usaha mencapai kemajuan ekonomi. kecuali apa yang bersejarah telah disingkirkan sebagai liberal artsy. Tetapi anda perlu ingat bahawa pada 1960-an, kami adalah negara yang sangat miskin. "

Singapura, sebenarnya, mempunyai begitu banyak masalah pada malam kemerdekaan pada tahun 1965 yang pakar meramalkan kematian awalnya sebagai sebuah negara. Persekutuan dua tahun dengan Malaysia telah runtuh. Masyarakat Cina dan Melayu berada di kerongkongan masing-masing. Kampus-kampus kampus di roiled oleh pelajar kiri. Komunis telah menyusup serikat pekerja. Bom mengaku tiga nyawa di bandar dalam. Selain itu, Singapura tidak mempunyai tentera dan tanpa sumber atau ruang untuk berkembang. Ia terpaksa mengimport banyak air dan makanannya, menghasilkan sedikit lagi di luar babi dan ayam, buah-buahan dan sayur-sayuran. Pembetung melimpah di kawasan kumuh yang merentasi pulau itu. Pengangguran adalah 14 peratus dan kenaikan; Pendapatan per kapita adalah kurang daripada $ 1, 000 setahun.

Lee Kuan Yew, perdana menteri yang berpendidikan Cambridge yang memimpin Singapura melalui enam tahun pemerintahan sendiri dan 25 tahun kemerdekaan pertama, begitu cemas tentang masa depan dia menghadapi masalah tidur. Isterinya mendapat doktor untuk menetapkan penenang. Apabila pesuruhjaya tinggi British tiba di kediamannya suatu hari dengan mesej segera dari kerajaan keagungannya, Lee yang letih fizikal terpaksa menerima utusan itu semasa berbaring di tempat tidur. "Kami berhadapan dengan kemungkinan besar dan kemungkinan untuk bertahan hidup, " tulisnya dalam memoirnya. "... Kami mewarisi pulau ini tanpa pedalaman, jantung tanpa badan."

Ayah Lee adalah seorang penjudi yang tidak dikenali yang Lee mengingati keganasan selepas kehilangan malam di meja hitam dan menuntut isterinya memberinya perhiasan untuk pajak gadai. Salah satu perkara pertama yang dilakukan oleh Lee Kuan Yew selepas kemerdekaan adalah bertujuan untuk nafsu. Dia mengharamkan kasino. Dia menampukan cukai yang tinggi terhadap tembakau dan alkohol. Dia mensasarkan pengedar dadah. Singapura muncul sebagai masyarakat yang tidak munasabah, moralistik yang tidak dikenali untuk humor atau kesunyian.

Lee meletak jawatan sebagai perdana menteri pada tahun 1990. Beliau telah mempengerusikan satu generasi pertumbuhan ekonomi yang menakjubkan, tetapi tiada siapa yang menganggap Singapura sebagai bandar raya bertaraf dunia seperti London, New York atau Tokyo. Tidak ada magnet kecuali perniagaan-tidak ada seni untuk bercakap, tidak ada kreativiti, tidak ada yang tidak dapat diprediksi, bukan satu tanda-tanda kekurangan. Dan itu membebankan Singapura banyak wang dalam pendapatan pelancong yang hilang dan ekspatriat yang menemui Thailand atau Malaysia lebih menarik. Kerja-kerja penalaan Singapura dan memancarkan era yang tidak menyamakan kesenangan dengan rasa bersalah jatuh kepada Perdana Menteri yang mengikuti Lee-Goh Chok Tong dan pada tahun 2004, anak lelaki Lee, Lee Hsien Loong. Lee muda mengarahkan menteri kabinetnya untuk melihat cara "memperbaharui" Singapura.

Pelancongan merangkumi hanya kira-kira 3 peratus daripada ekonomi Singapura, dan di dalamnya terdapat motivasi untuk membesar dengan kejayaan: negara saiz kecil perlu berdaya saing untuk terus hidup, sama ada untuk melabur dalam pasaran pelancongan di rantau ini atau untuk memupuk suasana dalam kreativiti yang berakar umbi. Dasar untuk kerajaan dalam kebanyakan keputusan dasar adalah wang bukan duit untuk kepentingan tamak tetapi wang untuk menyediakan asas untuk kelas menengah yang stabil dan makmur yang memegang bersama penduduk etnik dan agama yang beragam.

Lee Kuan Yew, yang akan bertukar 84 bulan ini, menghabiskan masa kini sebagai negarawan tua untuk Asia, menasihatkan negara lain bagaimana untuk berjaya dalam ekonomi global. Tiada siapa yang meragui kelayakannya. Pendapatan per kapita Singapura telah melonjak kepada $ 29, 940, salah satu yang tertinggi di Asia. Pelabuhannya adalah yang paling sibuk di dunia seperti yang diukur oleh tonase. Syarikat penerbangan nasionalnya, Singapore Airlines, adalah yang paling menguntungkan di dunia dan telah dipilih oleh pembaca Condé Nast Traveler sebagai syarikat penerbangan terbaik di dunia 18 dalam 19 tahun yang lalu. Syarikat penerbangan itu mempunyai sembilan pesawat baru dan 88 lagi pesanan, dan akan membayar tunai bagi setiap daripada mereka. Kadar pemilik rumah Singapura (90 peratus) adalah antara yang tertinggi di dunia, seperti kadar celik huruf dan penembusan jalur lebar. Dalam pelbagai tinjauan tahunan, Singapura secara rutin berada di atau berdekatan dengan senarai negara-negara yang paling mesra perniagaan, paling telus, paling tidak korup, paling bebas dari segi ekonomi, paling global dan paling kurang dibincangkan dalam birokrasi dan pita merah.

Semuanya menimbulkan persoalan yang jelas: Bagaimana Singapura mencapai begitu banyak dengan begitu sedikit manakala banyak negara membangun lain yang sarat dengan sumber semula jadi dan tanah yang banyak gagal? Jawapannya adalah tadbir urus yang baik dan kepercayaan yang dipegang secara meluas bahawa yang terbaik kedua tidak cukup baik. Daripada kronisme, Singapura memeluk meritokrasi. Gaji dalam sektor awam - tidak biasa bagi penjawat awam kanan untuk memperoleh $ 500, 000 setahun - bersaing dengan mereka di sektor swasta, yang membolehkan kerajaan dan tentera untuk merekrut yang terbaik dan paling terang. Pada kemerdekaan, bukannya merobohkan simbol-simbol kolonial yang terang-terangan dalam pecahnya ultranasionalisme, Singapura menerima kenyataan masa lalu. Bahasa Inggeris telah dibuat sebagai bahasa perniagaan, sekolah dan kerajaan, dan jalan-jalan dengan nama-nama seperti Queen Elizabeth Walk dan Raffles Boulevard adalah peringatan bahawa sejarah Singapura tidak bermula pada tahun 1965. Daripada memainkan kumpulan etnik antara satu sama lain, seperti yang dilakukan oleh beberapa kerajaan, Singapura memberi keutamaan dalam mewujudkan masyarakat yang harmoni dan harmoni di mana semua orang berkongsi hasil kemakmuran. Sebagai contoh, sistem kuota memastikan bahawa semua perumahan awam mempunyai campuran wakil Cina, India dan Melayu.

"Kami telah menggunakan meritokrasi dan pragmatisme lebih kejam daripada mana-mana kerajaan, " kata Kishore Mahbubani, dekan Sekolah Dasar Lee Kuan Yew. "Dan kita adalah kerajaan ideologi yang paling sedikit di dunia, tidak peduli jika satu prinsip adalah kapitalis atau sosialis, jika ia berfungsi, kita menggunakannya."

Kerajaan, sebuah republik parlimen, beroperasi seperti lembaga pengarah korporat dengan hati nurani dan pendidikan mandarin. Ia memainkan setiap aspek kehidupan seharian, dalam beberapa kes dengan penalti yang melampau. Letakkan punggung rokok di jalan dan ia akan dikenakan denda $ 328. Cat grafiti cat di dinding dan anda boleh disapu. Sekiranya anda berusia lebih dari 18 tahun dan ditangkap dengan lebih daripada 15 gram heroin, penalti adalah pelaksanaan mandatori. (Amnesty International berkata Singapura menggantung kira-kira 400 orang antara tahun 1991 dan 2003, kadar pelaksanaan kadar per kapita tertinggi di dunia.) Jangan memikirkan jaywalking atau mempercepatkan. Cuba buang air kecil di sebuah lif yang dilengkapi kamera di perumahan awam dan polis akan datang mengetuk.

Sekiranya orang membangunkan tabiat buruk, Singapura boleh melangkah dengan program pengubahsuaian tingkah laku, seperti Kempen Courtesy yang ditaja oleh kerajaan atau Gerakan Kebaikan sektor swasta. Ia mungkin membesarkan negara dengan iklan TV dan risalah dan poster yang menekankan pentingnya menjadi jiran yang baik dan bijak. Sasaran yang lalu termasuk: orang yang bercakap di telefon bimbit di filem atau gagal membasuh tandas awam dan pasangan yang tidak memulakan makan malam perkahwinan mereka tepat pada waktunya. (Pasangan yang menghantar jemputan mendesak tetamu mereka untuk menepati masa yang sesuai layak memenangi baucar membeli-belah bernilai $ 60.) Apabila kadar kelahiran Singapura melonjak, kerajaan menawarkan insentif wanita untuk tidak mempunyai anak. Apabila kadar kelahiran menurun, Bonus Bayi negeri memberikan rebat cukai pasangan dan subsidi penjagaan anak bulanan. Untuk menegaskan kepercayaan Lee Kuan Yew bahawa pasangan pintar perlu berkahwin dan mempunyai anak untuk mengekalkan kolam gen yang kuat, pegawai menubuhkan perkhidmatan jodoh lengkap dengan pelayaran Love Boat. Ia juga memberikan nama Orwell, Unit Pembangunan Sosial, atau SDU; Singapura muda bercakap bahawa SDU berdiri untuk satu, terdesak dan hodoh. (SDU menutup keningnya pada akhir 2006. Dalam 23 tahun, kira-kira 47, 600 ahli SDU telah berkahwin.)

Kesemua kejuruteraan sosial ini telah menjadikan Singapura sebagai sesuatu negara pengasuh. Tetapi Parti Tindakan Rakyat, yang telah memenangi setiap pemilihan sejak berakhirnya pemerintahan penjajah, telah mendapat sambutan yang cepat: periksa keputusan. Kadar jenayah Singapura adalah antara yang paling rendah di dunia. Tiada sampah atau grafiti. Segala-galanya adalah teratur, tepat pada masanya, berkesan. Sejajar dengan doktrin Confucian, pencapaian kumpulan disambut di atas pencapaian individu, pihak berkuasa dihormati dan kewajiban menjaga keluarga seseorang adalah sangat penting kepada masyarakat yang orang tua dapat menuntut anak-anak mereka untuk tidak menyokong. Masyarakat yang "sempurna". Namun kesempurnaan datang dengan harga. Kebebasan peribadi diserahkan, kreativiti dan mengambil risiko tidak berkembang, kepimpinan itu seolah-olah bersandar di belakang setiap pokok. Singapura dikagumi tetapi tidak dicemburui. "Meningkatkan industri kreatif, " sebagai kerajaan merujuk kepada promosi seni dan kebudayaannya, adalah kemewahan yang perlu menunggu sehingga survival Singapura terjamin.

Tommy Koh, penaung seni, mengingatkan bahawa pada tahun 1968, ketika dia duta besar Singapura ke PBB, misi di New York City dihiasi dengan poster murah. Dia mengaku dengan menteri perdana menteri Lee Kuan Yew dengan harga $ 100 untuk menggantikannya dengan beberapa karya asal oleh artis Singapura.

Lee tidak melihatnya sebagai peluang untuk mempromosikan budaya Singapura. "Apa yang salah dengan poster?" dia tanya. Koh akhirnya mendapat wangnya dan membeli lukisan cat dakwat oleh Chen Wen-Hsi, artis perintis yang paling terkenal di Singapura. Ia digantung di Misi PBB Singapura hingga ke hari ini. Dari awal yang sederhana ini, Kementerian Hal Ehwal Luar Negara telah membina koleksi penting seni Singapura untuk dipamerkan di kedutaan besarnya, dan Muzium Seni Singapura telah mengumpulkan koleksi awam terbesar di dunia seni Asia Tenggara.

Masa antara lawatan pertama dan terakhir saya ke Singapura menjangkau 37 tahun. Perubahan itu tidak dapat dibayangkan. Terdapat jelas: langit yang menakjubkan dan kemakmuran yang semakin meningkat; ketiadaan pencemaran dan kekacauan lalu lintas, berkat cukai yang terlalu tinggi terhadap kereta dan sistem yang menjadi jalan utama ke jalan tol semasa jam sibuk; landskap yang memberikan suasana bandar seperti suasana taman dan, seperti segala-galanya di Singapura, bertujuan untuk menyediakan sesuatu yang praktikal-naungan, penghalang kepada pencemaran dan pengurangan suhu darjah atau dua.

Terdapat juga abstrak: kesedaran bahawa ia adalah arkitek dan artis yang menjadikan bandar besar, bukan jurutera komputer dan penjawat awam. Dalam melonggarkan, kerajaan menyedari penumpuan kemajuan ekonomi dan inovasi kebudayaan dan individu. Kebimbangan yang dilihat oleh rakyat Singapura masa depan telah digantikan dengan keyakinan. "Dalam masa ibu bapa saya, minda yang ditetapkan bekerja keras dan membuat rumah yang baik untuk keluarga anda, " kata Choo-sin Nong, seorang graduan universiti baru-baru ini. "Untuk generasi saya, ia akan keluar di dunia dan melihat apa yang boleh kita lakukan." Persoalannya sama ada Singapura boleh terus bergerak dan bercampur dengan betul dan melahirkan masyarakat yang benar-benar hidup dan kreatif.

Dalam perjalanan keluar dari bandar, memandu di sepanjang jalan yang bahu berumput dengan hati-hati terawat sebagai fairways di Augusta, saya melihat pemandangan yang luar biasa di hadapan. Para tukang kebun telah lupa memotong sedikit patch di mana rumput berdiri tinggi. Ahhh, saya fikir: walaupun di Singapura orang boleh mengalami kekurangan. Tapi tunggu. Semasa kami melewati tampalan itu, satu tanda yang ditulis dengan lancar memberitahu saya: " Rumput ini sengaja dibiarkan lama untuk membenarkan kehidupan serangga ."

David Lamb adalah ketua biro Asia Tenggara di Los Angeles Times dari tahun 1997 hingga 2001. Justin Guariglia adalah pengarang buku foto terbaru Shaolin: Temple of Zen.

Swing Singapura