https://frosthead.com

Burung Jarang

Apabila Muzium Udara dan Angkasa Negara (NASM) membuka Pusat Udvar-Hazy yang baru di Lapangan Terbang Dulles di Virginia dalam kira-kira tiga tahun, pelawat akan menghadapi kepala Lockheed SR-71 Blackbird, dan reaksi pertama mereka adalah untuk itik dan keluar dari jalan. Itu kerana, walaupun beristirahat, pesawat peninjau supersonik sangat menakutkan. Ia datang kepada anda seperti ikan besar ikan besar yang diapit oleh dua ekor hiu.

The Blackbird adalah keajaiban kecerdikan Amerika dan salah satu objek paling menarik di Smithsonian. Pesawat itu dibina dan dibina hampir 40 tahun yang lalu, dan sehingga hari ini SR-71 memegang rekod kerana terbang lebih laju daripada mana-mana turbojet lain. Ia dapat mengekalkan kelajuan Mach 3+ (melebihi 2, 100 batu sejam) pada ketinggian 80, 000 kaki dan lebih, dengan suhu pada kulit aloi titaniumnya mencapai 750 darjah Fahrenheit. Lebih daripada dua kali secepat peluru dari Magnum .357, SR-71 akan mempunyai superman mengorek untuk bersaing. Malah, tidak ada yang pasti mengetahui keupayaan sebenar pesawat. Keamanan akan memastikan mereka tidak didedahkan secara terbuka, mempunyai batasan-batasan badan yang pernah dibenarkan oleh mereka.

Lebar sayap SR-71 ialah 55 kaki, 7 inci, panjangnya 107 kaki, 5 inci, dan ketinggiannya dengan gear pendaratan turun 18.5 kaki. Ia mempunyai berat kira-kira 60, 000 pound tanpa bahan api, dan sehingga 140, 000 pound dengan enam tangki bahan api penuh. Ia mempunyai jarak terbang kira-kira 2, 300 batu, tetapi pengisian bahan api udara - manuver yang tidak dapat dihubungkan dengan kapal tangki bahan api seolah-olah ia merupakan stesen perkhidmatan terapung-membuang batasan jarak jauh. Krew dua orang pesawat duduk di belakang yang lain dan memakai sut tekanan penuh; tanpa mereka, darah selendang akan mendidih pada 80, 000 kaki jika terdapat kegagalan tekanan dalam kabin. (Kini terdapat lebih sedikit SR-71 juruterbang di dunia daripada angkasawan angkasa angkasa, dan salah seorang daripada mereka, Tom Alison, ketua bahagian koleksi di NASM.) Cat Blackbird menghilangkan haba, dan bahan penyerap radar di dalamnya mengelirukan sistem yang cuba menjejaki pesawat. Sehingga dekat anda dapat melihat bahawa kapal terbang kadang-kadang kelihatan tidak hitam tetapi biru indigo mendalam. Jadi SR-71 tidak cukup apa yang kelihatan, yang sesuai untuk pesawat yang direka untuk menjadi objek pengelakan.

Hanya 32 SR-71 yang pernah dibina, semuanya pada tahun 1960-an. Tentera Udara meletakkan pesawat dalam perkhidmatan pada bulan Januari 1966, dan selama lebih dari dua dekad Perang Dingin, ia mengumpulkan kecerdasan penting di hampir setiap kawasan utama krisis ketenteraan dan politik di dunia. Dengan sistem pengimejan radar resolusi tinggi di hidungnya, SR-71 akan meninjau 100, 000 batu persegi dalam satu jam. Ia begitu pantas sehingga dapat masuk dan keluar dari lokasi sebelum ada yang tahu kehadirannya. Sesungguhnya kehadirannya mengumumkan ketidakhadirannya.

The Blackbird terbang sendiri dalam persekitaran yang bermusuhan, di sepanjang laluan penerbangan dan pada jarak yang tidak dapat diprediksi kepada mereka yang sedang diperhatikan. Dan kerana ia terbang begitu tinggi, pesawat itu tidak dapat dihalang oleh serangan musuh. Ia dipecat ratusan kali oleh peluru berpandu permukaan ke udara, tidak berkuat kuasa. Tiada peluru Tentera Udara Amerika Syarikat yang pernah kehilangan nyawa dalam misi dalam SR-71. Pesawat itu menunggang sampul surat yang sangat keras dan seimbang dengan rekod keselamatan yang cemerlang.

Angkatan Udara bersara SR-71 pada tahun 1990-an, tetapi dalam erti kata, pesawat telah lama ditandakan untuk kepupusan. Pada tahun 1968, Setiausaha Pertahanan Robert McNamara mengarahkan perkakasnya dimusnahkan sebagai akibat daripada keutamaan Jabatan Pertahanan yang berubah, dan itu menjadikannya mustahil untuk membina yang lain.

Arka jelajah tugas SR-71 bermula naik pada tahun 1966 dan menyentuh ke bumi pada akhir tahun 90-an. Dalam selang tiga dekad itu, kapal terbang dan kru-kru mereka melakukan jasa berani mereka kepada negara dan membina legenda. Dan, dalam legenda, Blackbird terbang masih ramping dan tak tertahankan pantas, tinggi dan tak tersentuh.

Burung Jarang