https://frosthead.com

Howard Hughes 'H-1 Membawa Dia "Sepanjang Hayat"

Objek yang di tangannya adalah perak dan nipis, sebuah kapal terbang yang cepat dan terkenal. Dan bukan sekadar pantas dan terkenal, tetapi mungkin kapal terbang yang paling indah yang pernah dibina. Sayapnya saksama ke dalam fiuslaj dengan lengkungan yang lancar dan mesra sehingga anda hampir dapat merasakan udara hanya meluncur tanpa gesekan.

Kandungan Terkait

  • Bagaimana AS Memenangi Perlumbaan untuk Menyerilingi Globe dengan Air

Ia adalah pelumba Hughes 1-B, lebih dikenali sebagai H-1, yang pada pandangan hari ini di Muzium Udara dan Angkasa Kebangsaan Smithsonian. Pada tahun 1935, ia menetapkan rekod dunia untuk kapal terbang-pada kelajuan yang menghairankan sebanyak 352.388 batu sejam. Enam belas bulan kemudian, ia terbang tanpa henti dari Burbank, California, ke Lapangan Terbang Newark New Jersey dalam 7 jam 28 minit.

Sebagai anggun dan berkilauan sebagai Burung di Brancusi yang terkenal di Angkasa, H-1 mungkin mewakili perkahwinan tulen bentuk dan fungsi. Tetapi seperti banyak benda berharga dan duniawi, ia adalah produk wang dan cita-cita. Lelaki yang kedua-duanya terbang ke kemasyhuran dan bertanggungjawab untuk penciptaannya ialah Howard Hughes. Pada masa-masa yang tidak bersalah, Hughes adalah yang dikenali sebagai "olahragawan muda." Dilahirkan pada tahun 1905, dia telah berusia 30 tahun, telah diambil alih oleh alat alat bapanya, membuat berjuta-juta dolar, diwarnakan dengan Milky Way filem yang pasti, dan menghasilkan dan mengarahkan Hell's Angels, filem klasik kematian udara dan dogfightery Perang Dunia I.

Hughes adalah seorang lelaki yang mempunyai kegemaran sepanjang hayat untuk filem, pesawat cepat dan wanita cantik. Beberapa orang menyesali keasyikan ini, walaupun pengeluaran The Outlaw itu menunjukkan lebih banyak lagi aspek Jane Russell daripada yang difikirkannya betul. Tetapi fobanya peribadi mengenai kuman dan kerahsiaan adalah sesuatu yang lain lagi. Kepada generasi baru-baru ini dia lebih dikenali sebagai jutawan paranoid yang menyedihkan, dia menjadi orang yang sakit, yang menderita sakit, yang mengerikan yang cuba menguasai kepelbagaian yang luas dari tempat bumbung di tempat-tempat seperti di Las Vegas dan Jamaica.

Dia mempunyai hadiah bertaraf dunia untuk mendapatkan payung-dan untuk memberikannya. Tetapi pada tahun 1930-an yang berfikiran udara, Hughes, yang tampan dari Hollywood, kaya Croesus dan penyampai berbakat dalam kejuruteraan aeronautik, sepatutnya semacam hero. Dia berani, walaupun bodoh. H-1nya bukan sahaja memecahkan rekod tetapi memecahkan rekaan pesawat baru. Dia kemudiannya mengetuai Lockheed 14 yang berkembar dan kembar berkembar dan berkembar di seluruh dunia dalam masa lebih kurang 91 jam. Ia bukan sahaja rekod dunia tetapi penerbangan perintis yang membuka jalan bagi perkhidmatan penerbangan komersial bayi, salah satunya, TWA, yang kemudiannya dimiliki dan berlari.

Dari saat Hughes memutuskan untuk membuat Angels Hell, dia menjadi pelaut yang ghairah. Semasa penggambaran sebenar, ketika juruterbang aksi yang diupahnya menolak untuk mencuba manuver chancy untuk kamera, Hughes melakukannya sendiri, kemalangan mendarat dalam proses itu. Beliau merayakan ulang tahun ke-31nya dengan mengamalkan pendaratan sentuhan dan pergi di Douglas DC-2. Beliau juga terus memperoleh pelbagai jenis pesawat untuk berlatih dengan dan setiap orang yang dia mahu dia ingin mereka bentuk semula dalam beberapa cara. "Howard, " sahabat akhirnya memberitahunya, "anda tidak akan puas sehingga anda membina sendiri." Pelumba H-1 adalah hasilnya. Pada awal tahun 30-an Hughes telah mengupah jurutera aeronautik aceautikal bernama Richard Palmer dan ketua mekanik dan pengeluaran yang mahir, Glenn Odekirk. Pada tahun 1934 mereka beroperasi di sebuah kandang di Glendale, California. Matlamat Hughes bukan sahaja "untuk membina pesawat terpantas di dunia" tetapi untuk menghasilkan sesuatu yang mungkin mengesyorkan dirinya kepada Angkatan Udara Tentera sebagai pesawat pantas.

Ia adalah masa yang tepat. Ancaman Perang Dunia II muncul di Sepanyol dan China; setiap tahun di perlumbaan Thompson Trophy di Cleveland, negara ini bersorak dengan pemecahan rekod pelepasan pesawat kecil yang diterbangkan oleh Jimmy Doolittle dan Roscoe Turner. Rekod kelajuan meningkat pada kadar kira-kira 15 mph setahun sejak 1906, apabila juruterbang Brazil, Alberto Santos-Dumont menetapkan rekod pertama di Perancis pada 25.66 mph. Beberapa pesawat adalah reka bentuk pelik, seperti Gee Bee Sportster, yang menyerupai fireplug dengan sayap cupid. Sesetengah telah mengecilkan enjin radial (dengan silinder yang ditetapkan seperti bicu pada roda). Lain-lain yang berangin, seperti pelumba Caudron hitam Perancis dengan enjin dalam talian yang anggun. A Caudron menetapkan rekod kelajuan 1934 pada 314.319 mph.

Enjin dalam talian lebih berstruktur; enjin radial berlari lebih sejuk dan memberikan masalah mekanikal yang kurang. Hughes memilih Junior Twin Wasp oleh Pratt & Whitney, yang boleh menghasilkan 900 hp jika diberi makan dengan 100 gas oktana. Ia adalah radial tetapi kecil (hanya 43 inci diameter), ditempatkan dalam panjang, loceng berbentuk loceng untuk mengurangkan seretan.

Dalam membina H-1, memotong seretan menjadi penyebab celebre. Sayap yang ditutupi papan lapisnya pendek (dengan rentang hanya 24 kaki 5 inci) dan telah disandarkan dan dihidupkan sehingga kelihatan seperti kaca. Beribu-ribu paku rivet yang digunakan pada permukaan badan monocoque aluminiumnya adalah semua countersunk, kepala mereka sebahagiannya meleleh dan kemudian dibakar dan dipoles untuk membuat kulit yang sempurna licin. Setiap skru yang digunakan di atas permukaan pesawat itu diperketatkan supaya slot itu betul-betul selaras dengan aliran udara. Peralatan pendaratan pelumba, yang pertama yang akan dibangkitkan dan diturunkan oleh tekanan hidraulik dan bukannya digerat dengan tangan, dilipat ke dalam slot di sayap sehingga betul-betul sehingga garis-garis yang hampir tidak dapat dilihat.

Kadang-kadang, Hughes akan terlibat dengan kerja. Kadang-kadang, dia akan pergi, membeli atau menyewa pesawat baru untuk berlatih dengan, memperoleh kapal layar yang besar (yang dia tidak praktikal pernah digunakan), bintang-bintang bertarikh seperti Katharine Hepburn dan Ginger Rogers. Menjelang 10 Ogos 1935, H-1 selesai. Pada 17hb, Hughes terbang pesawat mimpi selama 15 minit dan mendarat. "Dia terbang dengan baik, " dia menegaskan kepada Odekirk. "Prop tidak berfungsi walaupun Betulkan." Dia dijadualkan percubaan laju rasmi di Santa Ana di Orange County untuk hari Khamis 12 September.

Percubaan laju, di bawah aegis Persekutuan Penerbangan Antarabangsa (FAI) di Paris, mengukur paling baik empat pas masa elektrik sepanjang kursus tiga kilometer di tidak lebih daripada 200 kaki di atas paras laut. Peserta dibenarkan untuk menyelam setiap pas, tetapi tidak melebihi 1, 000 kaki. Dan untuk rekod yang ditetapkan, pesawat terpaksa mendarat selepas itu tanpa kerosakan yang serius.

Kegelapan jatuh pada 12 sebelum percubaan rasmi dapat direkodkan. Pada hari Jumaat yang ke-13, tidak kurang daripada Amelia Earhart muncul, secara rasmi terbang di jarak 1000 kaki untuk memastikan Hughes tinggal dalam peraturan. Diawasi oleh kawanan ahli di atas tanah, H-1 berlepas, terbang kembali ke ladang bit dan kacang dan strawberi, merpati hingga 200 kaki dan berjalan.

Untuk mengurangkan berat badan pesawat membawa gas yang cukup untuk lima atau enam larian, tetapi bukan pendaratan, Hughes mencuba untuk ketujuh. Dibersihkan untuk bahan bakar, enjin dipotong. Orang ramai menyaksikan kesunyian di bawah langit mendadak. Dengan sayap yang rapi dan pemuatan sayap tinggi (nisbah antara permukaan mengangkat pesawat dan beratnya), H-1 tidak begitu mudah dikendalikan walaupun dengan kuasa. Ciri-ciri yang keren, Hughes menaikkan satah ke kedudukan di atas medan bit dan mereda untuk pendaratan perut roda yang mahir. Walaupun pisau baling-baling itu dilipat di atas kancing seperti hujung tali duri dalam angin lenguh, badan pesawat itu hanya dikikis sedikit. Rekod itu berdiri. Pada 352.388 mph H-1 telah meninggalkan rekod Caudron dalam debu. "Ia cantik, " kata Hughes kepada Palmer. "Saya tidak nampak mengapa kita tidak dapat menggunakannya sepanjang masa."

"Sepanjang jalan" bermakna tidak berhenti di seluruh Amerika. H-1 telah menelan kos Hughes $ 105, 000 setakat ini. Sekarang ia akan menelan belanja $ 40, 000 lagi. Palmer dan Odekker bersedia untuk bekerja, mereka bentuk sayap yang lebih panjang-untuk mengangkat lebih banyak. Mereka memasang peralatan pelayaran, oksigen untuk terbang tinggi, tangki bahan api baru di sayap untuk meningkatkan kapasiti hingga 280 gelen. Hughes mengamalkan navigasi merentas desa dan penerbangan cuaca buruk, membeli pesawat berturut-turut dan menyewa Gamma Northrop dari pelumba udara terkenal Jacqueline Cochrane.

Menjelang akhir Disember 1936, H-1 telah siap lagi. Hughes mencuba untuk beberapa jam pada satu masa, memeriksa penggunaan bahan api selepas setiap penerbangan. Pada 18 Januari 1937, selepas hanya 1 jam 25 minit di udara, dia mendarat, dan dia dan Odekirk berdiri di sebelah kapal, membuat pengiraan. Angka-angka mereka diukur. "Pada kadar itu, " kata Hughes, "Saya boleh membuat New York, memeriksa dia dan membuat perjanjian, saya akan pergi malam ini." Odekker membantah. Begitu juga dengan Palmer, melalui telefon dari New York. Pesawat itu tidak mempunyai instrumen penerbangan malam. Tetapi tiada apa yang perlu dilakukan. "Anda tahu Howard, " Odekker mengangkat bahu.

Malam itu Hughes tidak repot-repot tidur. Sebaliknya dia mengambil tarikh untuk makan malam, menurunkannya di rumah selepas tengah malam, menangkap teksi di lapangan terbang, memeriksa laporan cuaca di Great Plains, memanjat saman penerbangan dan berlepas. Jam itu ialah jam 2:14 pagi, ketika dia biasa melakukan beberapa "pemikiran" terbaiknya. Dia melompat ke arah timur pada 15, 000 kaki ke atas, menggunakan oksigen, menunggang aliran udara dengan kecepatan lebih cepat daripada sprint yang dilakukan pada tahun itu oleh pelumba Thompson Trophy di Cleveland. Pensil perak kecil dari kapal terbang menyentap di Newark pada jam 12:42 petang, tepat pada masanya untuk makan tengahari. Ia telah mengambil 7 jam 28 minit 25 saat, pada kelajuan purata 327.1 mph. Rekod itu berdiri hingga tahun 1946, yang akan dipecahkan oleh juruterbang aksi Paul Mantz dalam Perang Dunia II Supreme P-51 Mustang.

Hughes terus menjalani kehidupan yang luar biasa dan akhirnya tragis, yang membuat tajuk utama yang berbeza. Beliau menubuhkan sebuah syarikat elektronik yang hebat dan memberikan berjuta-juta kepada penyelidikan perubatan. Semasa Perang Dunia II, beliau merancang Spruce Goose, sebuah kapal terbang papan lapis besar yang digodam sebahagiannya kerana ketika sudah siap, negara itu tidak lagi memerlukannya. Dan dia mati celaka.

Selepas mendarat di Newark, H-1 hanya duduk selama hampir setahun dan akhirnya diterbangkan ke California oleh orang lain. Hughes akhirnya menjualnya, kemudian membelinya kembali. Tetapi dia tidak pernah terbang lagi ke H-1. Bagaimanapun, dia berbangga dengannya. Beliau berkata beberapa kali kejayaannya telah menggalakkan pembangunan pejuang enjin radial hebat di Dunia Perang II-Amerika Syarikat P-47 Thunderbolt dan Grumman Hellcat, Focke-Wulf FW 190 Jerman dan Mitsubishi Zero Jepun. Apabila, pada tahun 1975, sejurus sebelum kematiannya, beliau memberikan H-1 kepada Smithsonian, pesawat itu diterbangkan hanya 40.5 jam, kurang daripada separuh daripada itu oleh Howard Hughes.

Howard Hughes 'H-1 Membawa Dia "Sepanjang Hayat"