https://frosthead.com

Bagaimana Keluarga Syphax Afrika-Amerika Mengesan Keturunannya ke Martha Washington

Apabila Stephen Hammond membesar, dia mengejek apabila saudara-saudara memberitahu dia berkaitan dengan keluarga presiden pertama negara itu, George Washington. Ternyata, mereka betul-betul betul.

"Kami telah menemui banyak dokumen yang telah ditulis yang telah membicarakan Washingtons dan sambungannya kepada Syphaxes, " jelas Hammond.

Pendeta keluarga, William Anderson Syphax, adalah hamba yang dibebaskan, lahir pada tahun 1773. Anaknya, Charles Syphax, adalah hamba di Gunung Vernon, rumah George dan Martha Washington. Charles Syphax adalah antara hampir 60 budak yang diwarisi oleh George Washington Parke Custis, cucu Martha Washington. Charles Syphax akhirnya berkahwin dengan hamba mulatto bernama Maria Carter Custis, anak perempuan tidak sah George Washington Parke Custis dan pembantu rumah hamba. Keluarga yang berkuasa tetap aktif di kawasan DC, dan telah membuat banyak pencapaian di bandar-bandar di seluruh negara.

"Saya fikir perkara yang paling penting adalah bahawa Syphax mempunyai kesan besar terhadap pendidikan orang Afrika-Amerika di Washington, DC, " kata Hammond. "Saya fikir Syphaxes mempunyai kesan besar terhadap aspek negara ini. . . dan saya fikir keluarga lain (Afrika-Amerika) melakukannya juga. "

Stephen Hammond dan sepupunya, Craig Syphax, sedang memberikan persembahan di Muzium Keluarga Robert F. Smith, Pusat Sejarah dan Kebudayaan Amerika Afrika pada 10 Mac pada pukul 1 petang "Dari Gunung Mt. Vernon ke Arlington House: Sebuah Sejarah Keluarga Syphax dalam Perbudakan dan Kebebasan, "akan memberikan pandangan intim ke dalam sejarah keluarga dan kesan yang telah mereka lakukan terhadap negara. Pusat ini juga mempunyai pengalaman digital interaktif, Peralihan dalam Kebebasan: Keluarga Syphax, yang mengesan sejarah keluarga Afrika-Amerika dari perhambaan ke kebebasan melalui dokumen arkib, peta dan rekod lain dari Village Freedmen, di tanah yang didudukinya hari ini oleh Arlington National Perkuburan.

"Salah satu matlamat yang saya ada sebagai sebahagian daripada acara ini adalah untuk benar-benar mencuba dan memberi inspirasi kepada orang untuk memikirkan sejarah keluarga mereka sendiri dan kisah-kisah yang mereka perlu sampaikan, " kata Hammond. "Saya fikir semua orang mendapat cerita, dan saya fikir penting untuk kita menceritakan kisah keluarga kita dan bagaimana ia telah digambarkan dalam sejarah negara kita."

Kisah keluarga Syphax bermula dengan Charles, lahir pada tahun 1790 atau 1791. Dia adalah di kalangan puluhan budak yang diwarisi oleh George Washington Parke Custis, cucu Martha Washington oleh perkahwinan pertamanya. Custis dibesarkan oleh Martha dan George Washington sebagai anak angkat mereka. Charles Syphax adalah antara budak yang dibawa ke ladang Custis di Arlington, Virginia, dan dia membantu mengawasi pembinaan gedung besar yang dikenali sebagai Arlington House, yang masih berdiri di atas perkuburan. Pada tahun 1821, Syphax berkahwin dengan Maria Carter Custis, anak perempuan tidak sah George Washington Parke Custis, dan hamba bernama Airy Carter. Hammond mencatatkan bahawa Maria mempunyai keistimewaan istimewa, termasuk berkahwin di rumah Arlington House seperti kakaknya putih, Mary Anna Custis.

"Saya fikir dia (George Washington Parke Custis) diketahui telah memperlakukan mereka dengan baik. Saya fikir dia mempunyai beberapa keselesaan untuk dapat bekerja di rumah itu. Saya fikir dia mungkin hamba kepada anak putih putih George Washington Parke Custis ... dan dia lebih mudah daripada mereka yang sebenarnya bekerja di ladang, "jelas Hammond. "Itu perkahwinan pertama yang berlaku di rumah. Ia tidak pernah ternampak untuk membolehkan kakitangan anda diperbudak di rumah. Tetapi jelas (dia) mempunyai hubungan keturunan dengan Maria berdasarkan keturunannya di sana, dan kemudian anak perempuannya putih telah menikah di sana pada tahun 1831 kepada Robert E. Lee. "

Maria Carter adalah anak perempuan Airy Carter, seorang hamba dari Mount Vernon dan George Washington Parke Custis. Maria Carter adalah anak perempuan Airy Carter, seorang hamba dari Mount Vernon dan George Washington Parke Custis. (Arlington House, Memorial Robert E. Lee, ARHO 6408)

Charles dan Maria Syphax mempunyai sepuluh kanak-kanak, termasuk William Syphax, lahir pada tahun 1825. Hammond mengatakan Custis menjual Maria dan dua anaknya yang pertama kepada pemilik kedai apotek Quaker di Alexandria, Virginia, yang membebaskan mereka. Pada masa yang sama, Custis memberikan Maria 17 ekar di hujung selatan ladang Arlington. Charles kekal sebagai hamba sehingga dibebaskan oleh Robert E. Lee selepas kematian Custis. Tanah itu bersebelahan dengan apa yang akan menjadi Freedmen's Village, apa yang dimaksudkan untuk menjadi tempat perlindungan bagi budak yang dibebaskan yang dikenali sebagai "seludup." Tanah tersebut dirampas dari pemiliknya kemudian Mary Custis Lee setelah dia melarikan diri pada tahun 1861 untuk bergabung dengan Robert E. Lee, suaminya, selepas pecahnya Perang Saudara. Kongres meluluskan undang-undang yang menghendaki supaya cukai dibayar sendiri pada tahun 1863, dan ketika Mary Lee tidak dapat hadir, kerajaan persekutuan mengambil tanah itu dan membina Kampung Freedmen.

"Ada Syphax yang benar-benar membantu mengajar kontraband, yang tinggal di Desa Freedmen, yang masih dibuka dari tahun 1863 hingga hampir 1900. Pada masa itu terdapat banyak cubaan untuk menutupnya kerana ia benar-benar dimaksudkan untuk menjadi sebuah desa sementara untuk orang beralih dari menjadi budak menjadi bebas dan dapat mencari pekerjaan di tempat lain, "kata Hammond.

Tetapi apabila kerajaan merampas tanah Mary Custis Lee, ia juga mengambil 17 ekar milik Maria Syphax, Hammond menerangkan, kerana tidak terdapat dokumentasi yang menunjukkan bahawa harta itu telah diberikan kepada Syphax.

"Jadi mereka dianggap penduduk setempat pada masa itu dan sehingga kira-kira 1866, ketika anak sulung mereka William pada dasarnya bekerja dengan orang yang ia tahu di Kongres untuk membantu. . . membawa rang undang-undang ke lantai yang akan memberikan harta itu kembali kepada Maria Syphax. Ia diundi dan ditandatangani oleh (presiden) Andrew Johnson, yang menakjubkan, "kata Hammond, sambil menambah bahawa pada masa itu William Syphax adalah orang dewasa yang bekerja di Jabatan Dalam Negeri AS.

Dalam mempertikaikan "Rang Undang-undang untuk Pelepasan Maria Syphax, " pada 18 Mei 1866, Senator Ira Harris bercakap pada pendengaran kedua mengenai permintaan tajuk. Pengerusi Jawatankuasa Tuntutan Tanah Swasta, bertanya mengenai apa alasan rang undang-undang itu diletakkan, menjelaskan bahawa rang undang-undang itu adalah bagi pihak seorang wanita mulatto yang pernah menjadi hamba milik Encik (George Washington Parke) Custis.

Charles Syphax (1791-1869), di atas dengan cucunya, William B. Syphax, adalah suami Maria Syphax, anak perempuan George Washington Parke Custis, yang merupakan cucu Martha Washington. Charles Syphax (1791-1869), di atas dengan cucunya, William B. Syphax, adalah suami Maria Syphax, anak perempuan George Washington Parke Custis, yang merupakan cucu Martha Washington. (Arlington House, Memorial Robert E. Lee, ARHO 6409)

"Encik. Custis, ketika dia menikah sekitar 40 tahun yang lalu, merasa minat pada wanita itu, sesuatu yang mungkin mirip dengan kepentingan ayah. . . memberi dia sebidang tanah ini, "kata Harris mengikut The Congressional Globe . "Ia telah ditetapkan untuknya dan ia telah diduduki olehnya dan keluarganya selama 40 tahun. Di bawah keadaan ini, jawatankuasa itu menganggapnya tidak lebih daripada sekadar, kerajaan telah memperoleh gelaran untuk harta ini di bawah penjualan cukai, bahawa tajuk ini harus disahkan kepadanya. "

Stephen Hammond berkata keluarga itu terlibat dalam Perkampungan Freedmen, dengan anak perempuan sulung Elinor bekerja sebagai tukang jahit dan mengajar orang lain di sana bagaimana menjahit. Anak lelaki Maria, John adalah peguam bela bagi golongan miskin di harta itu. Pada akhir 1880-an, apabila kerajaan cuba menutup Kampung Freedmen, John Syphax dipilih sebagai jawatankuasa untuk petisyen kerajaan.

"Dia diminta untuk mewakili rakyat Freedmen's Village apabila keadaan di sana semakin buruk. . . . Pada dasarnya ia adalah kawasan kumuh, banyak dataran rendah, banyak tempat basah, dan John berada dalam parti beberapa orang lain yang pergi ke Setiausaha Perang, "jelas Hammond.

John Syphax menulis surat kepada Setiausaha pada 1888, meminta orang-orang yang dibebaskan di sana diberi ganti rugi atas penambahbaikan yang telah mereka lakukan terhadap harta tersebut, menutup surat itu: "Dua puluh empat tahun kediaman di Arlington, dengan semua elemen yang terlibat dalam kes, mengilhami harapan bahawa keadilan penuh dan cukup akan dilakukan walaupun kepada anggota paling lemah republik besar ini. "

Kerajaan persekutuan akhirnya memberi ganti rugi kepada penduduk $ 75, 000 - nilai penilaian tempat kediaman harta benda dan cukai dana sampingan yang telah dikumpulkan semasa Perang Saudara-ketika akhirnya menutup Kampung Freedmen pada tahun 1900.

Charles Syphax akhirnya berkahwin dengan hamba lelaki mulatto bernama Maria Carter Custis, anak perempuan tidak sah George Washington Parke Custis (di atas) dan pembantu rumah hamba. Charles Syphax akhirnya berkahwin dengan hamba lelaki mulatto bernama Maria Carter Custis, anak perempuan tidak sah George Washington Parke Custis (di atas) dan pembantu rumah hamba. (Perpustakaan Kongres)

Kedua-dua William dan John Syphax pergi ke kerjaya yang cemerlang, dengan bekas yang kemudiannya dilantik sebagai pengerusi Lembaga Pemegang Amanah DC Sekolah Awam Berwarna. Pada tahun 1870, beliau menganjurkan sekolah tinggi persediaan kolej di ruang bawah tanah gereja DC yang kemudiannya menjadi Sekolah Tinggi Dunbar, salah satu sekolah Afrika-Amerika yang paling berprestij di negara ini. John Syphax berkhidmat sebagai keadilan kedamaian di Daerah Magisterial Arlington, dan dipilih sebagai perwakilan ke Perhimpunan Agung Virginia. Masih ramai Syphax yang bekerja di kerajaan persekutuan di Washington hingga ke hari ini.

"Terdapat beberapa orang Syphax yang menghadiri Howard University, dan pergi ke universiti berprestij lain di negara ini. Yang lain telah melakukan beberapa perkara yang luar biasa dalam bidang ini, "kata Hammond. Beliau mengetengahkan nama-nama litany, dari pakar bedah Universiti Howard yang bernama Dr. Burke "Mickey" Syphax, kepada Rep. Julian Dixon (D-CA.), Kepada pengusaha aktivis Tracey Syphax, yang diiktiraf dalam program Gedung Putih yang dipanggil "Juara Perubahan."

Hollis Gentry, ahli silsilah di Pusat Penyelidikan Keluarga Muzium Sejarah Afrika Amerika, mengatakan salah satu sebab keluarga Syphax dipaparkan dalam pameran digital interaktif Peralihan dalam Kebebasan: Keluarga Syphax , adalah bahawa dia ingin memberi tumpuan kepada orang ramai untuk membantu menggambarkan Kepentingan Biro Freedmen mencatatkan muzium yang telah bekerja dengannya.

"Ia bukan hanya tentang Biro Freedmen mengenai keluarga, " jelas Gentry. "Itulah sebabnya ia dipanggil 'Peralihan dan Kebebasan' kerana peralihan mereka juga didokumenkan. Cara di mana mereka berfungsi walaupun di Biro Freemen adalah seperti orang-orang dahulu yang telah diperhambakan, mereka yang berada dalam peralihan. Oleh itu, kita mempunyai dokumentasi ahli-ahli keluarga yang berlainan di negeri-negeri yang berbeza dan tahap kebebasan atau perbudakan yang berbeza sehingga apa cerita yang lebih baik? Dan kemudian kita mempunyai keturunan yang hidup. "

Bahagian terakhir, kata Gentry, sangat keren kerana dia biasa bekerja dengan dokumen. Ia juga hebat kerana sekarang Muzium Afrika Amerika Sejarah, Arlington House di Tanah Perkuburan Nasional Arlington dan Gunung Vernon telah dapat berkumpul untuk mencari kepingan cerita Syphax. Gentry mengatakan bahawa bermakna bukan sahaja orang yang berminat pergi melihat dokumentasi keluarga ini di semua tempat itu; ia mungkin memberi inspirasi kepada keluarga lain untuk memulakan perjalanan mereka sendiri untuk masa lalu mereka.

"Apabila anda memikirkan cerita Syphax, ia menyambung kepada permulaan sejarah negara kita, " kata Gentry. "Ia menyambung kepada keluarga pertama dan terdapat dokumentasi dari awal dan tidak semata-mata berdasarkan spekulasi. Dan kita boleh berinteraksi dengan keturunan mereka yang menjadi pemimpin dalam masyarakat. Mereka tidak hanya duduk dan menikmati buah sambungan itu kepada keluarga putih yang menonjol. Mereka berpaling dan membantu rakan mereka yang terbebas. "

"Dari Mt. Vernon ke Arlington House: Sejarah Keluarga Syphax dalam Perbudakan dan Kebebasan, "bermula pada pukul 1 petang, 10 Mac, di Pusat Sejarah Keluarga Robert F. Smith Museum Amerika Afrika.

Bagaimana Keluarga Syphax Afrika-Amerika Mengesan Keturunannya ke Martha Washington