https://frosthead.com

Google Rick Needham Merasa Bertuah Mengenai Masa Depan Tenaga Lestari

Sebagai pengarah pasukan tenaga dan kemapanan Google, Rick Needham mengetuai usaha gergasi internet untuk melabur dalam tenaga boleh diperbaharui (mereka mendahului $ 1 bilion dalam pelaburan tahun lepas) dan menjadikan pejabat syarikat lebih mampan. Beliau juga penasihat kepada Google Ventures, dana usaha syarikat yang telah melabur dalam permulaan tenaga seperti Silver Spring Networks, yang membangunkan teknologi grid pintar, dan Clean Power Finance, yang menyediakan pembiayaan untuk tenaga suria kediaman. Needham bercakap dengan Smithsonian.com untuk membincangkan wawasannya tentang masa depan tenaga, bagaimana untuk membuat tenaga bersih lebih murah dan kenapa pengangkutan perkongsian dan kereta memandu sendiri menjadikannya lebih masuk akal.

Petikan berikut dari perbualan kami telah disunting ringan untuk panjang dan kejelasan.

Apa yang anda-dan Google-lihat sebagai cabaran tenaga terbesar yang sedang kita hadapi, khusus untuk syarikat, dan sebagai planet?

Datang dari perspektif syarikat, beberapa cabaran tenaga selalu dilakukan dengan kurang berusaha untuk mengurangkan jumlah sumber yang anda gunakan. Itu boleh dari segi kecekapan, dan oleh itu menjimatkan kos. Tetapi di luar itu, cabaran yang lebih besar adalah memastikan sumber tenaga lebih mampan. Bagi kami, ini bermakna sumber tenaga boleh diperbaharui di mana kami dapat untuk operasi kami, sama ada meletakkan panel solar di bumbung kami atau mendapatkan kuasa untuk pusat data kami.

Apabila anda memperluaskannya ke negara dan dunia, cabaran yang sama ada di sana. Salah satu cabaran ialah: bagaimana anda benar-benar mendapatkan infrastruktur yang ada untuk membolehkan anda mempunyai tenaga boleh diperbaharui yang ekonomik tersedia untuk semua pengguna? Itulah cabaran dalam inovasi, dalam penggunaan, dan tentu saja dalam pembiayaan dan ekonomi. Beberapa laporan baru-baru ini telah menunjukkan bahawa jumlah pelaburan yang diperlukan untuk infrastruktur tenaga baru, menjelang 2030, akan menjadi sesuatu yang bernilai $ 11 trilion, dengan 'T.' Itulah jumlah pelaburan yang besar yang perlu dibuat untuk memenuhi tuntutan tenaga yang semakin meningkat dan memenuhi mereka dengan cara yang mampan.

Semasa kita melihat kecekapan dan tenaga boleh diperbaharui untuk diri kita sendiri, kembali di peringkat syarikat, kita terus membuat inovasi supaya kita beroperasi dengan cekap yang mungkin. Kami telah fanatik tentang itu selama lebih dari sedekad, dan telah menyelamatkan lebih $ 1 bilion sebagai sebahagian daripada inisiatif kecekapan ini.

Mengenai perolehan tenaga boleh diperbaharui, itulah satu cabaran yang kita hadapi, dalam mencari sumber ekonomi. Kami kini memperoleh lebih daripada 300 megawatt kuasa angin, tetapi terus terang, kerana kami terus berkembang, kami perlu menghabiskan lebih banyak masa dan usaha. Dan bahkan tidak dapat menggerakkan tenaga yang boleh diperbaharui kepada peratusan yang lebih tinggi, tetapi sekadar mengimbangi pertumbuhan.

Jadi apa yang anda (dan Google) melihat sebagai beberapa penyelesaian yang paling menjanjikan kepada cabaran ini untuk menghasilkan lebih banyak kuasa yang boleh diperbaharui dan menjadikannya lebih murah? Bagaimanakah anda memberi keutamaan kepada peningkatan kecekapan yang lebih kecil dalam kecekapan dan idea-idea tenaga yang lebih berani, "moonshot"?

Hakikatnya, penyelesaian akan datang dari kedua-dua jenis usaha tersebut. Dari segi membuat perubahan ketara disebabkan oleh inovasi-perkara seperti sel suria yang lebih cekap; turbin berskala besar untuk angin luar pesisir; penyelesaian penyimpanan tenaga, yang mungkin akhirnya menjadi ekonomi dan membolehkan integrasi yang lebih besar daripada tenaga boleh diperbaharui; atau kenderaan elektrik yang menurunkan lengkung kos, mungkin dengan teknologi bateri yang akan menjadi lebih baik dari segi ekonomi dan ketumpatan tenaga-semua perkara itu akan menjadi perubahan 'moonshot'. Mana-mana inovasi besar yang dapat menurunkan kos tenaga kepada kesepuluh atau seratus kos yang ada hari ini, yang akan mengubah permainan. Oleh itu, ia pasti berbaloi untuk mengejar mereka.

Tetapi saya akhirnya tidak melihatnya sebagai satu atau yang lain. Sebenarnya menggerakkan inovasi baru dari masa ke masa membolehkan industri suria, contohnya, untuk menurunkan kos panel fotovoltaik, yang menurun sebanyak 24 peratus pada tahun lepas dan menjatuhkan lebih 80 peratus dalam tempoh lima tahun yang lalu. Itulah industri yang paling mengagumkan yang mereka mahu menuntut lengkung sedemikian. Dan semasa anda terus melaksanakan dan memacu harga turun, dan akan ada lebih banyak tempat di mana ekonomi masuk akal dan mereka boleh dikerahkan tanpa insentif.

Ada yang mungkin berpendapat, 'mengapa menggunakan apa yang anda miliki hari ini apabila anda tahu teknologi esok akan menjadi lebih berkesan?' Nah, jika anda menunggu selama-lamanya, anda tidak mendapat pengalaman atau jumlah atau penambahbaikan kecekapan yang boleh anda miliki hari ini.

Mengapa Google, dan Google Ventures, berminat dalam ruang tenaga di tempat pertama? Bagaimanakah penglibatan syarikat di kawasan itu berkembang dari semasa ke semasa?

Bagi Google, tenaga dan elektrik sangat penting untuk perniagaan kami. Ini adalah perkara yang membuat Google berlaku pada skala besar. Kami menyampaikan lebih daripada 100 bilion jawapan untuk carian setiap bulan, dan menyampaikan lebih daripada 6 bilion jam video, dan kami mempunyai lebih daripada satu bilion pengguna. Untuk menyampaikan jawapan berbentuk milisekon berjadual dan video streaming memerlukan infrastruktur yang sangat canggih.

Oleh itu, kami telah bertanya apa yang boleh kami lakukan untuk membantu menyediakan produk dan perkhidmatan dengan cara yang paling lestari. Satu adalah [untuk] beroperasi dengan cekap, dan yang lain adalah menggunakan sumber kuasa yang boleh diperbaharui. Kami telah melalui banyak laluan berpotensi untuk melakukan itu, sama ada ia menandatangani perjanjian pembelian kuasa, mengambil inisiatif untuk mendapatkan kuasa sebenar dan kemudian menghapuskan kredit tenaga boleh diperbaharui dan menjual kembali ke pasaran, atau terus bekerja dengan utiliti untuk memberikan kuasa itu kepada kita. Baru-baru ini, kami juga pernah bekerja dengan utiliti untuk menubuhkan tarif tenaga boleh diperbaharui, yang membolehkan kami memperoleh tenaga boleh diperbaharui melalui utiliti.

Berkenaan dengan Google Ventures, beberapa pelaburan yang mereka buat telah berada di ruang ini, tetapi mereka biasanya melihat pelaburan sebagai 'mari kita mencari peluang perniagaan terbaik untuk mengejar pasukan terbaik.' Mereka tidak selalu menjadi tenaga. Tetapi masih, sukar untuk mengabaikan tenaga, yang boleh dikatakan industri terbesar di dunia. Sudah pasti peluang dalam ruang itu, sama ada penukaran kuasa yang lebih efisien [atau] menggunakan aset dengan lebih cekap, seperti perkongsian perjalanan, atau bahan api yang boleh dibuat dalam hampir cara negatif karbon, yang boleh menjadi kos efektif dan mampan.

Dari segi perkongsian pengangkutan khususnya, Google Ventures baru-baru ini melabur dalam Sidecar dan Uber . Bagaimanakah perkongsian perjalanan sesuai dengan visi anda untuk tenaga dan pengangkutan pada masa akan datang?

Jika anda duduk dan berfikir tentang bagaimana orang menggunakan kereta hari ini, ia benar-benar tidak membuat banyak akal. Anda mempunyai kenderaan ini, ia adalah beberapa tan logam dan plastik, dan ia berjalan di jalan dan hanya menyampaikan satu orang dari titik A ke titik B, dan kemudian ia duduk di sana. Kereta terbiar hampir sepanjang masa, dan ia merupakan perbelanjaan yang besar, dan aset yang terus digunakan. Ia menyebabkan infrastruktur (jalan raya) kita, pada masa-masa, sangat banyak dimanfaatkan, tetapi ada saat-saat apabila mereka kosong.

Perkongsian Ride adalah cara yang berpotensi untuk menangani beberapa perkara itu. Lebih menarik lagi, mungkin, secara bijak menggunakan kenderaan yang boleh memandu anda dan kemudian pergi melakukan sesuatu yang berguna dengan kehidupan mereka selain daripada duduk di sekeping konkrit, mengambil ruang. Oleh itu, potensi untuk kenderaan memandu sendiri, mungkin, sebagai sebahagian daripada ekosistem yang memaksimumkan penggunaan kedua-dua kereta dan infrastruktur memandu, juga akan membantu menyelesaikan beberapa masalah besar dalam masyarakat kita yang fokus pada kereta. Ini mungkin dari segi kemalangan-seperti orang bermain dengan peranti mereka lebih dan lebih-dan hanya kemampuan orang untuk menjadi produktif dengan masa mereka ketika mereka bergerak dari titik A ke titik B.

Bagaimana anda secara peribadi terlibat dalam tenaga? Apa yang menarik minat anda ke lapangan dan membuat anda ghairah mengenainya?

Kemasukan asal saya menjadi tenaga adalah sebagai pegawai kapal selam-saya terpaksa menjalankan apa yang pada dasarnya adalah loji nuklear di dalam air. Kemudian, saya terlibat dalam melihat inovasi dalam tenaga, dan kaedah menyediakan kuasa dengan cara yang lebih mampan. Sebagai sebahagian daripada pekerjaan terdahulu, saya melihat dengan menggunakan pelbagai bahan api, menggunakan enjin pembakaran luaran, aplikasi teknologi seperti itu. Apa yang membuatkan saya bersemangat ialah ia adalah kawasan di mana, sebagai sebuah syarikat, kita boleh mengusahakannya dan ia benar-benar boleh memberi manfaat kepada kita, benar-benar menetapkan kita untuk jangka panjang untuk berjaya.

Apakah beberapa cabaran dan kegagalan yang membantu mengajar pelajaran Google mengenai tenaga dan membimbing penglihatannya untuk masa depan?

Satu pelajaran yang mungkin dipelajari bukan hanya di sini, tetapi di seluruh industri, inovasi dalam penjanaan elektrik sangat berbeza daripada inovasi dalam perisian. Terdapat aset fizikal keras yang perlu dibangunkan dan ditapis, dan memerlukan banyak modal untuk mendapatkan prototaip awal, yang kemudiannya perlu dibuktikan. Pada penghujung hari, produk inovasi kuasa menyediakan komoditi-elektrik-jadi mereka akan mengambil masa yang lama dan banyak modal untuk membuktikan diri mereka keluar. Terdapat manfaat, dan jika kita mempunyai sistem yang ditubuhkan untuk menangkap manfaat tersebut, berkenaan dengan kemampanan, yang dapat membuat kemajuan lebih cepat dan lebih mudah. Tetapi sekarang, terdapat banyak tempat di mana sistem belum ditubuhkan untuk memanfaatkannya; iaitu harga karbon untuk kuasa-ia tidak masuk ke dalam banyak tempat.

Perkara lain yang kami pelajari berkaitan dengan salah satu projek kami, yang memberi tumpuan kepada menyediakan orang akses kepada maklumat penggunaan tenaga mereka sendiri. Kami digalakkan untuk melihat bahawa konsep ini sebenarnya telah berkembang, dan terdapat ekosistem yang dibina sekitar menyediakan maklumat ini. Dan kami mengalu-alukan hari bukan sahaja menyediakan orang dengan maklumat mengenai penggunaannya sendiri, tetapi lebih bijak memberikan maklumat tentang cara ia dapat diperbaiki, cara mereka dapat menghemat wang, menghemat tenaga elektrik, beralih ke tenaga yang boleh diperbaharui. Melakukannya dengan cara yang tidak membebankan orang, tetapi memikirkannya secara bijak dan merupakan rakan pintar dalam membantu orang membuat keputusan itu. Ia serupa dengan perkara yang kita ada di Google yang dipanggil Google Now, di mana amaran timbul bahawa anda harus meninggalkan pejabat awal kerana lalu lintas adalah berat. Bagaimana jika kita mempunyai perkara seperti yang berkaitan dengan penggunaan tenaga dan tenaga? Pelajaran yang dipelajari di sini adalah bahawa ia bukan hanya memberi maklumat orang tentang penggunaan tenaga mereka, tetapi sesuatu yang lebih daripada produk dan perkhidmatan yang benar-benar memberikan manfaat.

Google Rick Needham Merasa Bertuah Mengenai Masa Depan Tenaga Lestari