https://frosthead.com

The Tripocus Diplodocus

Diplodocus

Rekonstruksi rangka yang menggambarkan imej belakang Diplodocus yang lama. Imej dari Wikipedia.

Satu abad yang lalu, ketika ahli paleontologi masih baru mengenali dinosaur besar Barat Amerika, ilustrator paleo yang mahir Charles R. Knight mencipta visi yang ingin tahu mengenai Diplodocus dinosaur panjang-leher. Kesepakatan pada masa itu adalah bahawa dinosaur gergasi adalah amfibia-membelanjakan banyak masa mereka berpindah di rawa-rawa dan menanam tumbuhan air lembut melalui gigi mereka seperti gigi-tetapi dalam adegan yang juga mengandungi imej biasa ini, Knight membentangkan satu kura-kura Diplodocus ke ekornya. Ini kelihatan seperti yang sangat aktif untuk sauropod, yang tidak akan menjadi popular sehingga dekad kemudian apabila dinosaur mendapat baik pulih utama pada tahun 1970-an dan 80-an. Apa yang dipaksa Knight untuk memberikan Diplodocus kedudukan yang lebih dinamik?

Jawapannya boleh dijumpai dalam karya 1899 di Diplodocus oleh Muzium Sejarah Alam Amerika Henry Fairfield Osborn. Dalam mengkaji dinosaur, Osborn amat disentuh oleh panjang ekor haiwan itu. Jelasnya, ekor belakang Diplodocus mestilah "perkhidmatan yang besar sebagai kipas dalam membolehkannya berenang dengan pantas melalui air, " dan naturalis itu juga membuat spekulasi bahawa dinosaur itu mungkin dilengkapi dengan "sirip menegak" berhampiran hujung ekor membantu memindahkannya bersama. Tetapi itu bukan semua. Di darat, ekor telah berkhidmat dengan tujuan yang berbeza:

Ekor, kedua, berfungsi sebagai tuas untuk mengimbangi berat badan, pangkal anterior, leher dan kepala, dan meningkatkan keseluruhan bahagian hadapan badan ke atas. Kuasa ini tentunya diberikan sementara haiwan itu berada di dalam air, dan mungkin juga semasa di darat. Oleh itu, Dinosaur quadrupedal kadang-kadang menganggap kedudukan ciri Dinosaurus bipedal iaitu kedudukan tripod, badan disokong pada kaki belakang dan ekor.

Osborn berasaskan anggapan ini mengenai apa yang dia fikir adalah perubahan dalam anatomi tailbone kira-kira separuh ke bawah panjang organ. Baginya, separuh bahagian belakang ekor kelihatan sangat sesuai untuk menyokong kenaikan Diplodocus apabila dibesarkan pada kaki belakangnya. Itu Diplodocus mampu melakukan aktiviti seperti itu dengan jelas oleh kerangka kerangkanya berbanding dengan " Brontosaurus " yang lebih besar. "Terdapat pandangan tradisional bahawa binatang-binatang ini sangat tajam dan lembab, " tulis Osborn. " Dalam kes Diplodocus pastinya tidak disokong oleh fakta. "Jika dinosaur mempunyai kerangka yang agak ringan dan kelihatan seolah-olah ia harus tangkas, maka kenapa ia tidak sepatutnya? Sentimen ini jelas disampaikan kepada Knight, yang membuat banyak lukisan dinosaur untuk AMNH dan muzium lain, walaupun idea Osborn bahawa beberapa sauropods anggun telah hilang dalam membunuh pameran muzium dan ilustrasi yang menunjukkan mereka sebagai reptilia besar dan perlahan. Sauropods terus diturunkan ke paya, walaupun terlalu buruk bahawa Knight tidak pernah menggambarkan idea Osborn bahawa Diplodocus mendorong sendiri tasik Jurassic dengan sirip ekor!

The Tripocus Diplodocus